BOLETIN INDUSTRIAL Septiembre 2020

edición especial SEGURIDAD 2020

A medida que aumenta la automatización, también han surgido preocupaciones sobre su permanencia y sobre lo que se está haciendo para proteger a los trabajadores en estos nuevos entornos. E l auge de la automatización ha sido durante mucho tiempo un tema de interés para los trabajadores estadounidenses, y las preocupaciones sobre el potencial de la automatización para reemplazar la mano de obra tradicional han evolucionado junto con la rápida evolución de la tecnología. El mercado laboral de Estados Unidos está experimentandounadisminuciónenlasocupacionesdehabilidades medias, como los trabajos de manufactura y producción, y un aumento en los trabajos de alta y baja calificación, un espectro reservado por puestos gerenciales y trabajos de cuidado personal. Esta “polarización laboral” fue causada en parte por el aumento de la automatización en la fabricación, y ha dejado a muchos trabajadores manuales preguntándose qué les deparará su futuro. ¿Cómo cuantificamos el riesgo físico para los trabajadores en un panorama tecnológico en constante cambio, especialmente si la nueva tecnología es en gran medida autónoma? Aquí es donde la recopilación de datos se vuelve vital para las empresas. Al utilizar la tecnología para recopilar y clasificar datos, las empresas pueden evaluar con mayor precisión el riesgo de lesiones al realizar una tarea en un entorno autónomo. Los datos compilados se utilizan para informar a los trabajadores sobre posibles riesgos de seguridad imprevistos y protegerlos mientras trabajan junto a sus colegas robóticos. Muchos trabajadores manuales identificados aún se preocupan por que la automatización supere a la fuerza laboral más temprano que tarde, sin importar los pasos que tomemos para mejorar la seguridad. Y si bien es cierto que es probable que la automatización esté aquí para quedarse, estos trabajadores, personas que llamamos atletas industriales, tienen mucho menos que temer de lo que piensan. Una automatización completa aún no es del todo realista Dejando de lado la opinión al respecto, el estado actual de la tecnología de automatización es incipiente y tiene capacidades notablemente limitadas. Por ejemplo, se necesita mucha mano de obra para descargar, clasificar, rastrear y almacenar los miles de paquetes que pasan por una instalación todos los días, y la madurez actual de la automatización de procesos robóticos no está totalmente equipada para clasificar con precisión el volumen Cómo mantener a los trabajadores seguros en la era de la automatización

sustancialy lavariedaddepaquetes.Además, estosrobotssongrandes y a veces torpes, y muchas instalaciones que están construidas para las personas tendrían que ser reacondicionadas para sostenerlos. Éste es un procedimiento costoso, ya que el espacio y la flexibilidad generalmente son limitados, pero si decide hacer un rediseño drástico del espacio o proceso de su empresa, debe asegurarse de que el extremo receptor del proceso se haya traducido y sea compatible. Las células robóticas tienen un proceso de instalación complicado, ya que deben diseñarse, ensamblarse con todas sus herramientas y sensores de extremo de brazo, y programarse para integrarse sin problemas en la línea de producción. Las características de salvaguarda, como el cercado protector, a menudo también se instalan junto con el nuevo equipo, dependiendo de la función del robot. Incluso si la célula robótica es capaz de integrarse fácilmente, a menudo requieren un cuidado y mantenimiento extensos para administrar su funcionalidad. Muchas compañías encuentran que la fórmula para el costo-beneficio de la automatización y la robótica no les funciona del todo, y su aspecto incierto de escalabilidad solo aumenta las dudas sobre su utilidad general. La automatización generalizada es posible, pero sus capacidades actuales son demasiado limitadas para adaptarse a la percepción pública. La seguridad es la prioridad número uno Las capacidades limitadas de la automatización y la proximidad a los humanos crean un caldo de cultivo para las lesiones, por lo que abordar la seguridad con soluciones modernas sigue siendo una consideración importante, específicamente donde el ser humano tiene mayor riesgo de lesiones y hay limitaciones sobre lo que se puede hacer para mejorar la seguridad en el trabajo. A menos que el trabajo realizado por la automatización esté completamente cerrado o protegido, las interacciones basadas en la proximidad entre robots y personas son cotidianas. Las preocupaciones sobre qué nuevos desafíos pueden surgir y cómo cuantificar ese riesgo cuando hay más automatización, tecnología autónoma e interacción humana abundan, pero hay algún precedente histórico que sugiere que estamos yendo en la dirección correcta. En teoría, los cajeros automáticos deberían haber dejado obsoletos a los cajeros bancarios, pero los datos históricos sugieren que puede haber habido un aumento en los cajeros bancarios a lo largo de los años como resultado directo de ahorros y ganancias de eficiencia. Aunque hay debate, al respecto, el cajero automático ciertamente permitió a los cajeros y bancos enfocarse en realizar funciones más avanzadas, ahorrándoles tiempo y dinero. En el caso de entornos industriales, podría haber una gran expansión de trabajadores calificados relacionados con el desarrollo, instalación, mantenimiento, auditoría y programación de estas nuevas tecnologías. Se requerirá la inversión y atención de las organizaciones existentes para priorizar y mejorar adecuadamente nuestra fuerza laboral existente. En última instancia, siempre habrá personas involucradas en estos entornos industriales, lo que significa que siempre será necesario considerar su seguridad. Es difícil concebir hacia dónde nos llevará la tecnología autónoma en las próximas décadas, pero las personas siempre serán parte del lugar de trabajo industrial. Amedida que la automatización continúa evolucionando, las preocupaciones de seguridad evolucionarán con ella, y si bien debemos ser conscientes de los posibles efectos, esta no es razón para rehuirnos de dónde podría llevarnos la automatización. Puede haber preocupaciones de seguridad diferentes a las que conocemos hoy, pero hay que estar bien equipados para manejar estos cambios.

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