BOLETIN INDUSTRIAL septiembre 2021

El potencial de la impresión 3D de polímeros Las tecnologías de impresión 3D han evolucionado significativamente en los últimos años, y gran parte del esfuerzo de investigación se ha realizado en el campo de la ciencia de los materiales. Esto ha permitido el desarrollo de toda una gama de polímeros de alto rendimiento con características mecánicas similares a las del metal. Entonces, ¿qué significa esto para la fabricación de piezas tan importantes?. V eamos el ejemplo de los rodamientos. Los rodamientos son algunas de las piezas de maquinaria más utilizadas, debido a que su movimiento giratorio facilita la movilidad de muchas piezas y además ayuda a reducir la fricción entre los distintos elementos móviles. Es por ello que sus métodos de fabricación son de gran importancia. En la impresión 3D de polímeros hay cinco procesos comunes: 1. Estereolitografía (SLA) 2. Modelado de deposición fundida (FDM) 3. Sinterización selectiva por láser (SLS) 4. Fusión de chorro múltiple (MJF) 5. Inyección de material Cada uno de estos procesos impacta la microestructura de un material, incluido el tamaño, la forma y la

orientación de los granos o cristales. Esto presenta varios desafíos y oportunidades. Por ejemplo, la SLA ofrece un acabado de superficie suave, pero los componentes tienden a ser menos duraderos que las piezas producidas con otras tecnologías de aditivos. Por lo tanto, exploremos las oportunidades de producción y desarrollo del diseño de rodamientos que facilitan los procesos de impresión de polímeros en 3D. Flexibilidad de diseño para lotes pequeños o medianos La impresión 3D brinda a los fabricantes de rodamientos la flexibilidad de diseño para producir rodamientos con elementos a medida y un rendimiento mejorado. El proceso de impresión 3D es relativamente simple y no requiere herramientas costosas. Esto permite a los fabricantes e ingenieros de diseño experimentar con características de diseño que no habrían sido económicamente viables utilizando métodos de fabricación de rodamientos convencionales. Los fabricantes de rodamientos pueden utilizar una gama cada vez más diversa de materiales con la impresión 3D. Por ejemplo, los polímeros reforzados impresos en 3D pueden igualar o mejorar más allá de las propiedades convencionales, lo que abre la puerta a nuevas y emocionantes posibilidades de diseño. Un fabricante de rodamientos con sede en Inglaterra, utilizó la tecnología MJF para producir un “tren de

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