Greenity 86

Alsof de coronapandemie al niet voor genoeg onrust zorgt, hebben de Britten ook nog te maken met de Brexit. De gevolgen daarvan zijn niet alleen merkbaar in het Verenigd Koninkrijk, maar vanzelfsprekend ook in alle landen die met het VK zakendoen. Hoe ga je daarmee om als ondernemer in de bollensector? ‘Vooral Brexit zorgt voor gedoe’

JOHN AMAND, JACQUES AMAND INTERNATIONAL, MIDDLESEX ‘Omzet via postorder is gegroeid’

Het bedrijf van John Amand kent Nederlandse roots. In 1927 kwam zijn vader naar het Verenigd Koninkrijk om bloemen te verkopen aan bloemenwinkels. Zo’n 35 jaar geleden vestigde het bedrijf zich in Middlesex, onder de rook van Londen, waarbij de focus kwam te liggen op de verkoop van bijzondere bolgewassen, en dan voor- al de exclusieve soorten. Zijn klanten zijn tuinliefhebbers in het hogere segment, woonachtig in het Verenigd Koninkrijk, maar bij- voorbeeld ook in Europa, Japan en Noord-Amerika. De verkoop verloopt voornamelijk via postorder en groothandel. Ook beurzen en shows zijn een belangrijk afzetkanaal. Amand koopt zijn bollen in via Nederlandse bemiddelaars en exporteurs en heeft op zijn bedrijf een klein stuk grond ingericht met eigen teelt. GEEN SHOWS Dat er al bijna een jaar geen shows worden georganiseerd, heeft ‘een grote invloed’ op de afzet en omzet van Jacques Amand Internatio- nal. “Dat kost zo’n 15 procent van onze omzet”, vertelt Amand. “Aan de andere kant is de omzet van postorder en groothandel gegroeid, dus onder de streep komen we ongeveer op hetzelfde uit als voor corona.” In de maanden maart en april moest hij zijn bedrijf slui- ten voor bezoekers. “Nu zijn we weer open, maar er komen minder mensen dan normaal. Dat begrijp ik wel, je kunt immers ook onli- ne bestellen, dat is veiliger.” Amand beleeft niet ‘het beste seizoen ooit’, maar: “De orders lopen wel door, we verwachten gewoon een goed seizoen te kunnen draaien.” Over veiligheid gesproken: welke maatregelen heeft hij getroffen voor zijn medewerkers? “Wij werken met een team van zo’n tien mensen. Iedereen is voorzichtig. We houden twee meter afstand, op verschillende plekken staan middelen om je handen schoon te maken, we dragen mondkapjes en wie thuis kan werken, werkt thuis. Sommige medewerkers moesten thuis blijven om hun kinde- ren te helpen bij het online onderwijs. Zelf heb ik in april vanuit huis gewerkt voor de veiligheid. Nu werken we op kantoor met maxi- maal twee mensen, op afstand van elkaar.” Vooralsnog is niemand ziek geworden. “We zijn allemaal gezond en lekker aan het werk.” GEVOLGEN VAN BREXIT De schade van corona is dus beperkt. Amand ervaart meer last van Brexit. “Weworden geconfronteerdmet hogere kosten, zoals import- en exportrechten, enmet het bijbehorende papierwerk, ook voor fytosa- nitaire zaken. Om te voorkomen dat de kosten te hoog oplopen, verza- melen we diverse orders op één plek om ze in één keer te kunnen ver- sturen. Dat scheelt rompslomp en kosten.” Gelukkig had hij demeeste voorjaarsbollen al voor de kerst binnen. “Vanaf nu krijgen we ook te maken met vertragingen. De controles vragen veel tijd, de wachttijd kan oplopen tot wel twee maanden. En als er ook maar iets aan een document mankeert, wordt de levering direct tegengehouden.” Brexit heeft ook effect op de prijzen. “Omdat wij met hogere kosten worden geconfronteerd hebben we onze prijzen 10 procent verhoogd. In de aanloop naar Brexit hebben we de prijzen al fasegewijs verhoogd, ook met het oog op de devaluatie van de pond.” Amand concludeert: “Door de coronacrisis slaan we ons wel heen. Over Brexit maak ik me meer zorgen. De gevolgen daarvan zijn duidelijk voelbaar.”

Tekst: Monique Ooms | Fotografie: René Faas, PR

Het werk gaat door in de schuur van Jacques Amand, met de nodige maatregelen.

12 februari 2021

John Amand: “Op kantoor kunnen we goed afstand houden.”

17

12 februari 2021

Made with FlippingBook Proposal Creator