Greenity 86

‘We hebben nog een weg te gaan en we moeten geduld hebben’

JACO LEENEN, W.F. LEENEN, VOORHOUT ‘De bollen waren schoon uitverkocht’ W.F. Leenen in Voorhout is gespecialiseerd in de verdeling en teelt van narcissen. De kwekerij en broeierij gebeurt grotendeels in Nederland. Een deel heeft Leenen ondergebracht bij Agricola Growers, een groot akkerbouwbedrijf in Torpoint, in het zuiden van het Verenigd Koninkrijk. “Vanwege het Atlantische klimaat zijn de narcissen daar vroeger, waardoor we vroeger aan de markt kunnen zijn. Een Nederlandse bol krijg je in januari niet in bloei. Agricola teelt de bollen voor ons, die na twee seizoenen terugko- men naar ons bedrijf. Verder plukken zij de bloemen die ze ver- kopen aan supermarkten in de UK.” In een normaal seizoen reist Leenen geregeld naar het Verenigd Koninkrijk, maar dat is dit jaar anders. “Ik ben er al ruim een jaar niet geweest. Er is veel aan de hand, maar hoe het er pre- cies voor staat, horen wij niet altijd.” Wat Leenen wel weet: “De supermarkten zijn opengebleven en de bloemenverkoop via dat kanaal kon gewoon doorgaan. Doordat er meer vraag was naar bloemen dan aanbod, was de prijsontwikkeling gunstig. Ook alle bollen waren schoon uitverkocht.” Over het algemeen heeft coro- na in de samenwerking met de Britse partner dus niet voor grote problemen gezorgd. BREXIT WORDT VOELBAAR Leenen maakt zich meer zorgen over de gevolgen van de Brexit die nu voelbaar beginnen te worden. “Afgelopen zomer hebben wij bollen teruggekregen uit Torpoint, toen was Brexit nog niet aan de orde en van corona ondervonden we geen hinder. We hebben alles gekregen wat we nodig hadden. Met het oog op Brexit heb- ben we de bollen daar in de bloeiperiode nog eens extra laten keuren, hopend dat we daarmee zouden inspelen op de nieuwe regelgeving.” Nog altijd weet Leenen niet of hij daar goed aan gedaan heeft. “Het is nog steeds niet helder wat de eisen precies zijn, het ver- andert steeds. Dus, wat moet je doen? Naar wie moet je luiste- ren? Het lijkt alsof er over allerlei zaken niet is nagedacht. Dat maakt de situatie ongelooflijk onzeker en dat komt ons echt niet uit. Wij verwachten de eerste afgebroeide bollen in mei te ver- sturen, hopelijk weten ze dan inmiddels wat ze moeten doen.” Het wordt er al met al niet makkelijker op, vindt Leenen. “Het is onhandig en het vreet energie.”

JAMES WALKERS, MANAGER NARCISSEN, CORNWALL ‘Moeilijk om mensen te vinden’ De grootouders van James Walkers kwamen na de Tweede Wereld- oorlog vanuit Nederland naar het Verenigd Koninkrijk, waar zij zich vestigden in de regio Spalding. Opa ging aan het werk bij de bloembollenkwekerijen in de regio. Zijn vader, Johnny Wal- kers, werkte lange tijd voor Taylors Bulbs, een grote bloembol- lenkwekerij gevestigd in Holbeach. James verliet de regio in 1996 om te gaan werken en wonen in Cornwall, in het zuiden van het Verenigd Koninkrijk. Daar is hij manager narcissen bij een groot tuinbouwbedrijf dat onder andere bloembollen teelt. Meer wil hij er liever niet over vertellen. “We steken niet graag ons hoofd boven het maaiveld uit.” PLUKKEN EEN PROBLEEM Het bedrijf legt zich onder meer toe op de productie van narcissen- bloemen die grotendeels via de retail in het thuisland worden afge- zet. Corona heeft de verkoop nauwelijks belemmerd, aldus Walkers. “De verkoop was geen probleem, het plukken van de bloemen wel. We ondervinden grote problemen in het vinden van de juiste mensen voor dit werk. De Britten willen het niet doen, en de mensen die we normaal gesproken inhuren vanuit onder andere Polen, Roemenië en Litouwen, kunnen niet komen of ze durven niet, vanwege corona. Dat zal dit seizoen voor problemen zorgen. We doen wat we kunnen om aan de vraag te voldoen, maar dat valt niet mee.” Want vraag naar bloemen is er zeker. “De consument verlangt naar vrolijkheid in huis, onze narcissen brengen kleur in het leven. De belangstel- ling is groot.” Een deel van de bloemen gaat naar Europa, veelal via exporteurs. Walkers hoeft niet rechtstreeks te dealen met de gevolgen van Brexit. “Ik heb nog niks gehoord over vertragingen en dergelijke. Daar heb ik te weinig zicht op.”

De narcissenpluk op gaat binnenkort weer van start in het zuiden van Engeland.

12 februari 2021



12 februari 2021

Made with FlippingBook Proposal Creator