Carillon_2016_04_08

Simon Ménard et Véronic Ménard ouvrent leur foyer aux enfants et adolescents dans le besoin depuis 2010. —photo Alexandra Montminy

Unis par les liens du cœur

D’ailleurs, selon les parents, le statut des enfants placés a une grande importance, qui influencera nécessairement la suite des choses. « Parfois le jeune est un pupille de la couronne, ce qui signifie que c’est un enfant du gouvernement, qui ne peut pas être adopté. Ils peuvent être placés jusqu’à l’âge de 18 ans. Ils peuvent eux aussi avoir différents statuts, avec ou sans visites. Ces jeunes peuvent, s’ils suivent les normes, aller au collège ou à l’université et avoir des bourses d’études et ça c’est bien. Ça les encourage », a affirmé M. Ménard. Après avoir été acceptés en tant que foyer, les parents d’accueil reçoivent les services d’une intervenante assignée. « Elle nous demande quelles sont nos préférences d’âge. Par exemple, comme nous avons de jeunes enfants, on ne nous assignera pas des adolescents violents ou avec des problèmes de consommation. Nous avions fait la demande initiale pour des enfants d’un an à 10 ans, mais il n’y avait pas beaucoup de jeunes dans cette catégorie-là. C’est donc pourquoi nous avons décidé de prendre des adolescents », a commenté Mme Léonard. D’ailleurs, depuis l’obtention de leur statut de famille d’accueil officielle, la famille a accueilli six enfants, dont quatre adolescents. Il semble, en effet, que le besoin d’hébergement pour les adolescents soit urgent dans Prescott-Russell. Cependant, accueillir des adolescents peut être un défi de taille à relever. « Il est certain que c’est un peu plus difficile avec les adolescents. Mais ce qui arrive c’est que, par exemple pour nous, nous avons des enfants plus jeunes. C’est donc parfois difficile de jumeler les intérêts. Naturellement, ils n’ont pas les mêmes intérêts que nos enfants. Par exemple, l’ado veut sortir le soir, mais les plus jeunes sont couchés, donc c’est là où

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Véronic Léonard et Simon Ménard, de la région d’Embrun, ont visiblement le cœur sur la main. En plus de veiller sur leurs deux enfants, William Ménard, 7 ans, et Stella Ménard, 4 ans, ils ouvrent les portes leur foyer depuis 2010 afin d’accueillir des jeunes ayant besoin du support d’une famille, à court ou à long terme. C’est le cas de la petite Marie-Lou Carrière, 11 ans, qui vit avec la famille Ménard depuis octobre dernier. C’est en 2009 que le désir de devenir foyer d’accueil s’est manifesté chez les Ménard. « Mes parents sont famille d’accueil depuis que j’ai quitté lamaison pour le collège, soit depuis une quinzaine d’années environ. Ils ont hébergé le même enfant depuis toutes ces années. Il fait partie intégrante de la famille, c’est comme un frère », a raconté Simon Ménard. « Nous avons fait les démarches afin de devenir familled’accueil pourValorisen2009, mais nous avons été acceptés officiellement en janvier 2010 », a expliqué Véronic Léonard qui a également précisé qu’ils ont dû passer des entrevues individuelles et de couple. « Il y a un processus assez long, puisque c’est le même que l’adoption », a complété Mme Léonard. En effet, comme les statuts des enfants ainsi que le type de placement peut changer à tout moment, la durée du séjour en famille d’accueil peut varier. « Si le statut d’un enfant placé en famille d’accueil change pour « adoption » par exemple, on pourrait décider à cemoment-là de l’adopter, puisque les démarches ont déjà été complétées », a-t-elle poursuivi.

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Le vendredi 8 avril 2016

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