BOLETIN INDUSTRIAL Abril 2021

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Cómo la realidad virtual puede mejorar la fabricación después del COVID-19

plataforma de RV que ayuda a los inspectores a visitar los sitios de forma virtual y buscar problemas asociados con los sitios de construcción. Quizás los fabricantes podrían adaptar esta innovación para el control de calidad del producto o para ayudar a las personas a supervisar las expansiones de las fábricas. Además, otras compañías y asociaciones están implementado una pantalla de realidad virtual masiva llamada PowerWall. Esta pantalla es una interfaz intuitiva que permite que hasta seis personas colaboren ya sea en el lugar o de forma remota al diseñar una futura fábrica. La pantalla muestra modelos 3D de flujos de datos y procesos, lo que facilita ver los beneficios de las actualizaciones de fabricación avanzadas antes de que comiencen las implementaciones en la vida real. A las personas les puede resultar difícil realizar viajes de negocios frecuentes durante cierto tiempo, especialmente con muchas aerolíneas que vuelan menos y, a menudo, requieren que las personas presenten pruebas negativas de COVID-19 antes y después de viajar. Las simulaciones de RV mantienen las evaluaciones del sitio funcionando sin problemas, lo que permite a las personas evitar posibles complicaciones de viaje. El COVID-19 también implicó que los líderes corporativos pensaran de manera diferente sobre cómo capacitar a sus trabajadores. Los trabajadores deberán mantener la distancia y usar máscaras después de vacunarse, ya que los investigadores aún deben aprender más sobre la protección que ofrece cada vacuna. Eso significa que podría pasar un tiempo antes de que sea seguro que se realicen eventos de capacitación masiva con decenas o cientos de personas en la misma sala. Afortunadamente, la RV puede entregar material educativo a las personas independientemente de su ubicación. Por ejemplo, un fabricante de filtros de aire desarrolló una capacitación en RV para enseñar a las personas cómo instalar, mantener y reemplazar sus productos. Otra ventaja de utilizar la RV en la fabricación es que permite simular situaciones que pueden ser difíciles o imposibles de recrear en la vida real. Las empresas también pueden utilizar simulaciones de RV para complementar el aprendizaje en lugar de depender de demostraciones de productos costosos. Por lo tanto, las simulaciones de entrenamiento de RV representan una tendencia a seguir en 2021 e incluso más adelante. Mejora de los esfuerzos colaborativos La RV tiene el potencial de unir a las personas. No está claro cuánto tiempo pueden persistir las restricciones de movimiento en el mundo posterior a la pandemia. Por lo tanto, algunas empresas ya están explorando cómo ayudar a las personas a colaborar de forma virtual. Tales esfuerzos podrían ayudar a los fabricantes a planificar el rediseño de productos después de identificar fallas o sopesar necesidades tales como contrataciones e inversiones en equipos.

La pandemia de COVID-19 afectó duramente amuchas fábricas. Las restricciones contínuas diseñadas para intentar frenar el virus han dificultado la recuperación. Algunos fabricantes renovaron sus operaciones con sensores de Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés) que permitieron monitorear una fábrica con menos personal en el sitio. Otros invirtieron en robots que deambulaban por los almacenes para desinfectar sus instalaciones. L a Realidad Virtual (RV) también ha ayudado a los fabricantes a optimizar sus operaciones mientras mantienen a las personas seguras durante esta amenaza para la salud global. Dado que puede imitar espacios y situaciones de la vida real en el ámbito digital, esta tecnología permite a los profesionales de la fabricación cumplir plenamente con sus funciones, incluso lejos de las fábricas físicas. Simulaciones de gemelos digitales Los gemelos digitales son bases de datos electrónicas que imitan instalaciones, procesos, componentes y más. Los fabricantes confían cada vez más en los gemelos digitales para optimizar su productividad. Por ejemplo, tales simulaciones podrían mostrar los efectos de incorporar un sistema electromecánico para complementar la fuerza de trabajo humana de una planta. De manera similar, los gemelos digitales podrían ayudar a los gerentes de producción a determinar qué está causando cuellos de botella o fallas. También podrían interactuar con el material simulado para obtener una vista previa de los efectos de cambios específicos antes de implementarlos en la fábrica. Así, los fabricantes se sentirán más seguros al introducir nuevos procesos a la fuerza laboral, sabiendo que la transición valdrá la pena. Ford fue una de las primeras compañías en adoptar la RV en la fabricación cuando aplicó la tecnología a las tareas de ensamblaje en 2015. La compañía utilizó un sistema de captura de movimiento de 23 cámaras y pantallas montadas en la cabeza para imitar las estaciones de trabajo de los empleados. Luego evaluó los movimientos y la competencia de los trabajadores en esos entornos virtuales. Este enfoque redujo las lesiones y facilitó la vinculación de los empleados con las tareas más adecuadas para ellos. Facilitar evaluaciones en tiempo real La pandemia del COVID-19 obligó a las personas a ser creativas cuando las restricciones impidieron las visitas de rutina a los lugares de trabajo. Los profesionales de la industria manufacturera y de otras industrias ahora saben que muchos trabajadores pueden realizar las mismas tareas de forma remota como lo hacían en persona y obtener resultados comparables. La realidad virtual podría resultar especialmente ventajosa para tareas que requieran evaluar ubicaciones o productos. Por ejemplo, investigadores en Escocia están trabajando en una

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