Belmonte Law Firm June 2017 Edition

Belmonte’s Bulletin

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Reunited

Fighting Legal Battles to Bring Families Back Together

When it comes to both immigration law and criminal law, the end goal for our clients is often one and the same: to reunite their family. The families we work with want nothing more than to be together again, but it can be an uphill battle. One of the many reasons I got into law and established my own law firm was to take charge in that uphill battle. I wanted to be an advocate for individuals and families who cannot fight that battle on their own. Both of my parents were from Mexico, and I was born in California. When I was younger, I knew a lot of people who were in the country undocumented. They worked, went to school, and lived their lives. There were many times when someone would be there one day and gone the next. As I watched this happen all around me, I knew I wanted to help. I was in the eighth grade when I decided to get into law. I made it my mission to become an immigration attorney. A few years later, as I pursued my undergraduate degrees at Arizona State University, I knew I needed experience more than anything else. Education was important, but real-world experience would set me apart as I went after my law degree. While I was in college, I called several law firms and offered my assistance. I wasn’t looking for compensation; I would work for free. All I wanted was experience working at a law firm, nothing more. I called office after office, only to be turned down. I wasn’t about to give up. After getting in touch with dozens of firms, I finally heard back from two that were interested in an interview. After that, only one of those two firms called me back. I got the job, and from there, I was able to build the foundation of my future career. This experience, along with law school, helped prepare me for many of the challenges that would come with working in immigration and criminal law. Of course, it wouldn’t prepare me for everything. You can have all of the education and experience in the world, but, as I said, immigration is an uphill battle. Laws are always changing and every situation is different. Cuando se trata tanto de leyes de inmigración como de leyes criminales, el objetivo final para nuestros clientes es, frecuentemente, el mismo: reunir a sus familias: Las familias con las que trabajamos no quieren nada más que volver a estar juntos, pero puede ser una batalla cuesta arriba. Uno de los muchos motivos por los que entré en derecho y establecí mi propia firma fue para hacerme cargo de esa batalla cuesta arriba. Quería ser un abogado para los individuos y familias que no podían librar esas batallas por su cuenta. Mi padre y mi madre eran de México y yo nací en California. Cuando era más joven, conocí a muchas personas que estaban en el país sin documentar. Trabajaban, iban al colegio, y vivían sus vidas. Había muchos momentos en los que alguien estaba ahí y al día siguiente se había desvanecido. Como vi pasar esto a mí alrededor, supe que quería aportar mi grano de arena. Estaba en octavo cuando decidí entrar en derecho. Hice que mi misión fuese convertirme en un abogado de inmigración. Unos pocos años más tarde, conseguí mi pasar mis años de carrera estudiando en la Universidad del Estado de Arizona, supe que necesitaba experiencia más que cualquier otra cosa. La educación era importante, pero la experiencia del mundo real me diferenciaría de los demás después de tener mi grado de derecho. Mientras estaba en la universidad, llame a bastantes firmas legales, ofreciendo mi asistencia. No estaba buscando compensación; trabajaría de manera gratuita. Todo lo que quería era experiencia trabajando en una firma legal, nada más. Llamé a una oficina tras otra, sólo para ser rechazado. No estaba dispuesto a rendirme. Después de ponerme en contacto con docenas de firmas, finalmente tuve una respuesta de dos que estaban interesadas en entrevistarme. Después de eso, sólo una de esas dos firmas me llamó. Reunidos Librando Batallas Legales para Reunir De Nuevo a Familias

Conseguí el trabajo, y a partir de ahí, fui capaz de crear los cimientos de mi carrera futura. Esta experiencia, junto con la facultad de derecho, me ayudó a prepararme para muchos de los retos que afrontaría trabajando en derecho legal y penal. Por supuesto, no me prepararía para todos los retos. Puedes tener toda la educación y experiencia del mundo, pero como dije, la inmigración sigue siendo una batalla cuesta arriba. Las leyes están cambiando constantemente y cada situación es muy particular.

- Paola Tinoco

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