VAB-Magazine januari-februari 2021

ARDENNEN

DICHTBIJ

De mooiste vakantiehuizen

Het lekkere Land van Herve

magazine

REIZEN

RIJDEN

januari-februari

Een weekendje Tongeren

Op naar 2021

WLTP Ben jij mee?

LISSABON en omstreken

FIETSEN in de winter

Winterzon in KRETA

Auto/motor NIEUW IN 2021

NEW OCTAVIA

ALLE RUIMTE VOOR JE GEZIN

SIMPLYCLEVER

OOK BESCHIKBAAR ALS HYBRIDE

Zoek je een ruime gezinswagen of een perfect uitgeruste bedrijfswagen? Met de gloednieuwe OCTAVIA hoef je geen compromissen te sluiten: een zee van ruimte, stijlvol design, vooruitstrevende technologie en voorbeeldig comfort. En met onze Saloncondities is hij al net zo uitnodigend voor je budget als voor je gezin. Ontdek hem nu bij je ŠKODA-verdeler of op skoda.be

VANAF €19.990 (1) VOORWAARDELIJKE RECYCLAGEPREMIE INBEGREPEN

* Bron FEBIAC – inschrijvingen tweede trimester 2020. (1) Er is al een OCTAVIA Active 1.0 TSI 81 pk Man. 6v. vanaf €19.990 : catalogusprijs €24.890 - €1.990 (aanbevolen Salonkorting) – €1.000 (persoonlijke Saloncheque) – €1.910 (voorwaardelijke recyclagepremie). Recyclagepremie voor de overname van uwoudewagen dieminstens 6maanden op naamvan de laatste particuliere eigenaar staat geregistreerd. Aanbiedingen geldig van 15/12/2020 tot 31/01/2021. Milieu-informatie (K.B. 19/03/2004). Contacteer uw concessiehouder voor alle informatie over de fiscaliteit van uw voertuig. Voertuig enkel ter illustratie en uitgerust met betalende opties.

skoda.be

1,0 - 7,2 L/100 KM

22 - 163 G/KM (WLTP)

VOORWOORD

Het einde is in zicht Het licht heeft de duisternis overwonnen. De don- kerste tijd is achter de rug en de dagen worden weer langer. Al duizenden jaren wordt de winterzonne- wende op het noordelijk halfrond uitbundig gevierd. In de vierde eeuw had Constantijn de Grote ook al door dat het een populair evenement was. De eerste christelijke keizer recupereerde het heidens feest en doopte het prompt om tot Kerstmis. Wij hielden het dit jaar noodgedwongen bescheiden, met een kerstfeest in be- perkte kring, zonder zatte nonkel en zonder oma. Die laatste bleef verweesd achter in het woonzorgcentrum. Om mijn oom maakte ik me geen zorgen, ik gaf hem het adres van mijn Italiaanse wijnboer. Nicola heeft een ruim en betaalbaar assortiment van onder meer nebbiolo-wijnen en laat dat nu toevallig zijn favoriete druif zijn. Maar oma drinkt geen wijn. Ze voelt zich opgesloten, begrijpt niet goed waarom ik de enige van haar drie kinderen ben die haar deze maand bezoekt. Ze is blij telkens als ik haar kamer binnenstap. Ik breng de bui- tenwereld binnen: boeken, kiekjes en oude fotoalbums waar ze gretig in bladert. Ik leg haar uit waarom de bezoekregeling zo streng is. Ze schudt haar hoofd, blijft met vragen zitten. Waarom ik dat rare mondmasker draag bijvoorbeeld. Ik neem afscheid op anderhalve meter afstand en was mijn handen met water, zeep en desinfecterende gel, als een hedendaagse Pon- tius Pilatus. Gelukkig lijkt het er vandaag op dat de ellende bijna voorbij is. Er gloort licht aan het einde van de tunnel. Hopelijk hebben we het holste water nu gehad. Nog even doorbijten en we zijnmet z’n allen gevacci- neerd. Dan worden de woonzorgcentra weer open- gegooid, trekt het normale leven zich weer

op gang en kunnen we eindelijk concre- te reisplannen maken. Dit annus hor- ribilis loopt op zijn laatste benen. Het nieuwe jaar wordt een an-

nus mirabilis , dat geef ik je op een briefje. Uit naam van de redactie wens ik iedereen een gezond en wonder- baarlijk 2021!

Jan Creten,

hoofdredacteur

jan.creten@vab.be

Ontdek meer op vabmagazine.be

3

JANUARI-FEBRUARI 2021 VAB MAGAZINE

IN DIT NUMMER

OVER VAB

Vragen? contact@vab.be vab.be/contact

03/253.61.30 ma-do 9-18u, vr 9-16u30

Pech? Vanuit België: 078/222.222

22 Kreta

Vanuit het buitenland: (+32)3/253.65.65

Onthaal Pastoor Coplaan 100 2070 Zwijndrecht ma-vr 8u30-17u15

VOLG ONS

Twi מּ er twi מּ er.com/vabmobiliteit

12 Land van Herve

Lissabon 18

Facebook facebook.com/vab

Instagram instagram.com/ vabmagazine

KRETA Mediterrane veelzijdigheid

22

28 10 TIPS VOOR TRIPS MET JE GRATIS TREINRITTEN

UIT DE WERELD

6

30 WEEKENDJE ARDENNEN De charmantste vakantiehuizen

LEES MEER ONLINE

LAND VAN HERVE Een streek vol ambacht

12

33 ZO ZIT DAT Trage wegen

18 LISSABON & OMSTREKEN Leven op pastéis

34 LEKKER WEG

COLUMN Guido Everaert

21

vabmagazine.be

SHOPPING

37

LEDENVOORDELEN

Bespaar op je energiefactuur met iChoosr

Meer dan 11.000 gezinnen kozen via de voorgaande groepsaankopen van VAB voor een overstap naar een voordelig energiecontract. Zij bespaarden gemiddeld € 200. Benieuwd wat jij kunt besparen?

In Vervoering 62

44 Nieuwkomers

6 flessen Onorio Sangiovese 2018 voor € 6,99 i.p.v. € 8,99 per fles Onorio is gemaakt van 100% sangiovese. Een verbluffend rijk glas Italiaans rood, door de Wijnbeurs uitgeroepen tot Italiaanse wijn van het jaar in zijn prijsklasse.

Je vindt alle ledenvoordelen vanaf p. 68 of op vabclub.be!

58 Fietsen in de winter

WEDSTRIJDEN

50 WLTP

Ben jij nog mee?

38 SNELWEG

56 MADE IN CHINA

42 GETEST

58 ZO KOM JE ALS FIETSER DE WINTER DOOR

VW ID.3 & Toyota Yaris Hybrid

40 Tickets voor het

Speelgoedmuseum

44 GEEN AUTOSALON, WEL NIEUWKOMERS

66 Weekendje Tongeren met

60 DE VAB-VERKEERSQUIZ

bezoek aan het Gallo-Romeins Museum

48 VAB-RIJSCHOOL START MET ONLINE THEORIELESSEN

62 IN VERVOERING Simca 1100

72 Puzzel & Win

5

JANUARI-FEBRUARI 2021 VAB MAGAZINE

Kaktkaas en isoene heuvels, welk in het Land van Hve! 12

Cultuur onder een winterzon

22

Tips voor trips met de trein

28

Charmant logeren in de Ardennen

30

6

VAB MAGAZINE

TEKST INGE TAUCHER

Sächsische Schweiz Een adembenemend stukje Duitsland Sommige landschappen in Europa zijn zo ongewoon dat je je er moeiteloos aan de andere kant van de wereld waant. Dat is bijvoorbeeld zo in het Nationalpark Sächsische Schweiz, een bij ons minder bekend natuurpark dat niet in Zwitserland maar in het uiterste oosten van Duitsland ligt, aan de grens met Tsjechië. Laat je in dit zandsteengebergte betoveren door exotische rotsformaties, duizelingwekkende canyons en tafelbergen. > saechsische-schweiz.de, nationalpark-saechsische-schweiz.de

2021 Spanje viert 2x feest In Spanje maakt de noordelijke regio Galicië zich op voor een bijzonder jaar. Omdat het feest van Sint-Jacob – Santiago in het Spaans – deze keer op een zondag valt, staat 2021 in het teken van de wereldberoemde pelgrimstocht naar Santiago de Compostela. Niet alleen de route zelf krijgt een opfrisbeurt, onder de naam ‘Xacobeo 21’ staan er ook concerten, tentoon- stellingen, toneel- en dansvoorstellingen ge- pland. En in het zuiden mag Murcia zich door de coronacrisis nog een jaar langer ‘Gastrono- mische Hoofdstad van Spanje’ noemen. Op de agenda staan tal van proeverijen en culinaire salons die in 2020 niet konden doorgaan. > consejojacobeox21.es/en, turismo.gal, murciacapitalgastronomica.es, turismodemurcia.es/es

7

JANUARI-FEBRUARI 2021 REIZEN

UIT DE WERELD

Met een oppervlakte van 1300 m² en een waterstraal tot 105 meter heeft Dubai sinds kort de grootste fontein ter wereld.

> visitdubai.com

Winterkamperen Een avontuur in de buitenlucht

Winterkamperen zit al een paar jaar in de lift. Je kunt natuurlijk met een donzen slaapzak in je tent kruipen en op de camping genieten van warm sa- nitair en buitenvuurplaatsen. Maar sommige wintercampings bieden ook blokhutten, woonwagens of glam- pingtenten met een verwarmingstoe- stel aan. Er zijn zelfs kampeerplekken met extra sfeerverlichting, vuurkor- ven, glühwein, een buitensauna of hottub. In Nederland vind je winter-

Zomervakantie Zweden wint aan populariteit

Overzicht Hier mag je hond loslopen

Sinds de coronacrisis lijkt Zweden als vakan- tiebestemming een stuk populairder gewor- den. Dat merken ze bij vakantiehuisaanbieder Interhome alvast aan de hogere boekingscij- fers voor volgende zomer. Het Scandinavische land, dat in elk geval veel ruimte, natuur en rust biedt, koos ook voor soepelere maatrege- len dan de meeste andere Europese landen én legde aan reizigers uit de EU geen extra maatregelen op. Een goede reden om dit jaar eindelijk die reis naar de middernachtszon te plannen? > visitsweden.com, interhome.be

De afgelopen maanden heb je ongetwijfeld natuurgebieden in je eigen achtertuin en verborgen parels elders in ons land (her) ontdekt. Maar misschien wordt het tijd om ook je trouwe viervoeter mee te nemen naar een nieuw plek waar hij voluit op ontdekking mag gaan, zonder dat hij altijd aan de leiband moet. Agentschap Natuur en Bos heeft een handig overzicht van na- tuurgebieden in Vlaanderen met een afge- bakende losloopzone voor honden. > natuurenbos.be/hondenzones

8

VAB MAGAZINE

Lees nog meer reisreportages op vabmagazine.be/reizen!

Internationaal paspoort Vanaf 1 oktober 2021 kun je enkel nog met een internationaal paspoort naar Groot- Bri מּ annië reizen. Tijdens de overgangsperiode tot 30 september volstaat je Europese identiteitskaart.

Beach Tortiga: de ultieme cabin aan het water In het Park van Beervelde staan drie cabins, of tortiga’s, opgesteld. Allemaal kijken ze uit op het water en tonen ze het beroemde kasteelpark uit een andere hoek. Wij genoten van een uniek tafereel in de Beach Tortiga.

Contactloos verblijf

Het Nederlandse Natuurhuisje, dat vakantiehuizen in

campings via Natuurkampeerterrei- nen, in Frankrijk kun je zoeken bij Camping Qualité en in Duitsland bij Pincamp. Ook in België zijn er enkele wintercampings. > natuurkampeerterreinen.nl/ kampeertips/winterkamperen, campingqualite.com/vacances/ camping-en-hiver, pincamp.de/campingthemen/ wintercamping/deutschland, campingo.be/wintercamping-belgie

verschillende Europese landen verhuurt, heeﬞ ‘contactloos verblijf’ aan zijn zoekcriteria toegevoegd. Zo kun je inchecken of van een ontbijt genieten zonder dat je met iemand in contact komt of ruimtes hoeﬞ te delen. > natuurhuisje.be/ contactloos-verblijf

Coronaproof: paardrijden in de duinen van Koksijde- Oostduinkerke Waarom niet eens gaan paardrijden in de duinen? Je doet het in de openlucht en op paardafstand van elkaar. Wij trokken de wreed schone duinen van Koksijde- Oostduinkerke in voor een wandeling te paard.

Droom je al van een exotische eilandvakantie? Air Belgium breidde zijn aanbod vanuit Charleroi uit. Sinds december vliegen ze vier keer per week naar Martinique, waarvan twee keer via Guadeloupe. Vluchten naar Mauritius worden waarschijnlijk in maart hervat. > airbelgium.com

Op safari in België: hier kun je wild spo מּ en Wilde dieren leven dichterbij dan je denkt. In dat mooie parkje achter je huis of op een paar uur rijden in de Ardeense bossen. Bioloog en natuurfilmer Pim Niesten wijst je de weg naar het wild!

9

JANUARI-FEBRUARI 2021 REIZEN

UIT DE WERELD

De beruchte ‘bergen’ en kasseistroken in de Vlaamse Ardennen en het Heuvelland krijgen duidelijke wegmarkeringen voor koerslieɸebbers. Via de app ‘Strava’ kun je nu bovendien meer dan vijɾig van deze ‘Flandrien Challenge’-hellingen aan je palmares toevoegen. > cyclinginflanders.cc

Nederland Ode aan het landschap

Onze noorderburen luiden vanaf 18 februari het themajaar ‘Ode aan het landschap’ in. Een jaar lang zijn er kunstprojecten, tentoonstellingen en excursies in het hele land. Een paar blikvangers: de Silo-Art-Tour met straatkunst bij landbouwbedrijven op verschillen- de locaties in de Achterhoek. Flevoland zet onder meer zijn landschapskunstwerken in de kijker. En in Utrecht en de Randstad worden de vele forten van de Hollandse Water- linies uitgebreid voorgesteld, ook met verhalen en lichtprojecties. Ook enkele nationale parken en de iconische Hollandse molens geven een eigen invulling aan dit themajaar. > holland.com/odeaanhetlandschap

Grote grazers

Je hoeɾ niet per se een vos, hert, everzwijn of zeldzame vogel te spoen om van dieren te genieten tijdens je natuurwandeling. Natuurpunt heeɾ een aantal gebieden in Vlaanderen gebundeld waar je schapen, koeien, paarden of pony’s kunt tegenkomen. > natuurpunt.be/pagina/ wandelen-tussen-grote- grazers

Toeristische topper Irish Emigration Museum

Als je ooit in Dublin komt, dan mag je EPIC, The Irish Emigration Museum niet overslaan. Het laat je het verhaal van de tien miljoen Ieren die sinds het jaar 500 zijn uitgeweken mee- beleven: wetenschappers, politici, dichters, muzikanten en vogelvrij verklaarde bannelingen die intussen hun sporen in de hele wereld hebben nagelaten. Opmerkelijk is dat het museum uit twintig ruimtes bestaat die je uitsluitend via virtuele en digitale belevingen onderdompe- len in dit hoofdstuk Ierse geschiedenis. EPIC ligt in een mooi 19de-eeuwse loods en kreeg in 2019 en 2020 een ‘World Travel Award’ als ‘Europe’s Leading Tourist Attraction’. Daarmee stak het iconen als de Acropolis, het Colosseum en de Eiffeltoren voorbij. > epicchq.com

Griekenland Griekenland heeɾ zijn corona-uitbraak een stuk beter kunnen controleren dan veel andere Europese landen. Daar hoorden ook aangepaste reisvoorwaarden bij. De actuele maatregelen vind je op de overzichtelijke en gebruiksvriendelijke website

van Greece Health First. > greecehealthfirst.gr

10

VAB MAGAZINE

Pech bijstand

Vergeet je pechbijstand niet te verlengen!

Pech onderweg? Met VAB ben je gerust.

Onze wegenwachters staan 24/7 voor je klaar.

Motorpech, platte batterij, lekke band of ongeval? VAB helpt je meteen weer op weg bij alle soorten pech.

Ga deze winter gerust de weg op, verleng je pechbijstand of sluit aan via vabpechbijstand.be

1. Zachte glooiingen

netjes omzoomd met

1 2

hagen en heggen.

4

3

2. In de refter van de

Abdij van Val-Dieu

bleef de tijd stilstaan.

3. Ruimte zat, deco

in overvloed,

wondermooie

vergezichten en een

heerlijk ontbijt. B&B

l’Aube des Saisons is de

perfecte uitvalsbasis.

4. Moet er nog kaas zijn?

De wereldbefaamde

Hervekaas vergeet je

niet snel.

5. Raph’s Cook, het bewijs

dat ook een brasserie

in een kleine stad op

niveau kan koken.

12

VAB MAGAZINE

TEKST SOPHIE ALLEGAERT FOTO’S KARL BRUNINX

Land van Hve

Een streek vol ambacht

Een landschap van zachte heuvels en valleien, frisgroene weides en weelderige hoogstamboomgaarden. Normandië, maar dan in eigen land. Gezegend met stinkkazen, siropen, abdijen én bruine kroegen. Welkom in het ongerepte Land van Herve.

DICHTBIJ

O f je nu een halve globetrotter bent of al je hele leven rond de kerktoren blijft, waar je woont is je ijkpunt. De kern van je oriëntatiegevoel. Of het middelpunt van je bestaan en dus ook van je hele we- reld. En telkens als je dat ijkpunt voor meer- dere dagen verschuift, wordt ook je oriën- tatie gereset. Want door dat middelpunt te verleggen, kijk je anders om je heen en ont- dek je bijvoorbeeld dat het Land van Herve verrassend centraal ligt. Op 25 kilometer van jne steden als Luik, Aken en Maas- tricht. Alsof deze eenzame boerenstreek, die grossiert in groene, glooiende weides en hoogstammige fruitgaarden, nog meer troeven nodig had. Fotogenieke landschap - pen in overvloed hier, netjes omzoomdmet hagen en heggen en bevolkt met koeien die lieijk grazen onder maretakken. Het Land van Herve is dan ook zowat de Waalse te- genhanger van onze eigenWesthoek. Twee bescheiden uithoeken, bengelend tegen de grens, die traagmaar gestaag hun eigen ver- haal schrijven. En dat al eeuwenlang. Je be- landt er niet zomaar, maar eens gearriveerd, krijg je een instant vakantiegevoel. Dit his- Al sinds halfweg de zeventiende eeuw wordt hier de befaamde Hervekaas bereid.

torische heggenlandschap is dan ook door- spekt met oude boerderijen, vaak opgetrok- ken in de zeventiende en achttiende eeuw, en wordt begrensd door natuurelementen en landsgrenzen. Links deMaas, bovenNe- derland, rechts Duitsland en onderaan de Vesder die van de Hoge Venen tot in Luik kabbelt. Of 450 vierkante kilometer simpel plateaugeluk, verspreid over twaalf dorpen. Drie daarvan, Olne, Clermont-sur-Berwinne en Soiron, behoren bovendien tot de mooi- ste dorpen van Wallonië. Belgische karakterkaas Opwat grijs rond de snelwegafritten na, telt dit land van melk en honing amper indus- trie. Er wordt trouw gefocust op het culinai- re erfgoed dat deze regio eeuwen geleden al op de kaart zette en dat heeft, sinds men- senheugenis, vooral een artisanaal karakter. De rijke bodem van deze contreien, gecom- bineerd met het vette gras, levert immers kwaliteitsweides op, wat tot verwende dik- bilkoeien leidt die op hun beurt voor uitste- kende melk zorgen, waar dan weer eerste- klas boter en kaas van gemaakt wordt. Een heerlijke, vicieuze cirkel. In Aubel wordt al sinds 1630 wekelijks een zondagsmarkt georganiseerd, van acht tot één. Hier werd voor het eerst boter verhandeld. En al net zo lang, sinds halfweg de zeventiende eeuw, wordt met de rest van de melk kaas bereid. De befaamde Hervekaas, een halfzachte kaas met gewassen korst en een uitgespro- ken smaak, is niet alleen een kaasmet karak-

5

13

JANUARI-FEBRUARI 2021 REIZEN

LAND VAN HERVE

Siroop maken was eeuwenlang de manier om na het seizoen van het fruit te blijven genieten en geen enkele appel en peer te verprutsen.

ter, maar ook de enige Belgische kaas met een beschermde herkomstbenaming (AOP). De vierkante robuuste kaas heeft een war­ me baksteenkleur en een zeer specieke geur. En dat is zacht uitgedrukt. Je houdt ervan of je haat het. Een festijn voor jn­ proevers, een stinkkaas voor ongeoefende neuzen. Dat de kaas een lange rijpingstijd van vier tot acht weken heeft, is geen toeval. Zo kon de Hervekaas eeuwen geleden al vlot getransporteerd worden. Slimme jon­ gens die boeren. Toen en vandaag. Want het Land van Herve bouwt elegant verder op die oude tradities. Een clan met principes Meer dan dertig jaar geleden nam Made­ leine de Fromagerie du Vieux Moulin van haar ouders over. Al was het maar om op deze idyllische plek te kunnen wonen. Haar papa bekommerde zich zijn hele le­ ven over de koeien, haar mama maakte de kaas. Madeleine besloot om het over een andere boeg te gooien. De boerende buur­ man nam de koeien en de weides over, Madeleine focust op wat écht telt: de kaas. Die koeien grazen nog altijd vrolijk rond de kaasmakerij en de buurman levert nog steeds allemelk. Zo kort kan een keten zijn. Het werkt al decennialang, omdat ze alle­ bei streven naar kwaliteit en respect heb­ ben voor elkaars stiel. De koeien eten uit­ sluitend zelfgekweekt kwaliteitsvoeder en dat zorgt voor uitstekendemelk en dus ook befaamde kazen. En wanneer de prijs van demelk zakt tot een onleefbaar niveau, dan houdt Madeleine koppig vast aan de eerder gemaakte afspraken. Kwestie van ook de buurman zijn boterham te gunnen. Onder­ tussen is het gamma goed voor een tiental kazen, beschikt de fromagerie over een ei­ gen kaaswinkel en komen kaasimporteurs van heinde en ver de kazen vanMadeleine inladen. En hoewel ze een nieuw bezoe­ kerscentrum aan het afwerken is, voorzien van een fantastisch uitzicht op de grazers, isMadeleine vooral trots op haar clan. Van­ daag zijn er tien familieleden aan de slag in dit familiebedrijf. “Het bewijst dat je suc­ cesvol kunt zijn zonder slechte compromis­

sen te sluiten of aan kwaliteit in te leveren.”

> Fromagerie du Vieux Moulin Sur la commune 14, Battice, fromagerie-du-vieux-moulin.be

Siroop volgens een eeuwenoud familierecept Die Hervekaas smaakt het best op een snee­ tje brood met wat verzachtende siroop. Een dikke, zoete, natuurlijke smeerpasta mét stamboom. Want ook die siroop wordt hier al sinds de zeventiende eeuw bereid. Eeuwenlang was dit de manier om na het seizoen van het fruit te blijven genieten en geen enkele appel en peer te verprutsen. Tijdens de maanden september en oktober is het vandaag, eeuwen later, nog steeds alle hens aan dek. In de Siroperie Artisanale d’Aubel verhuist moeder zonder verpinken een pallet met een vorkheftruck, begroet vader snel een fruitboer die zijn dagverse oogst afzet, houdt grootvader de koperen ketels in het oog terwijl kleinzoon Antoine deze VABreporters rondleidt. Hunwerkda­ genmogen dan lang zijn, in deze hectische periode gemiddeld zo’n vijftien à achttien uur per dag, het heeft geen effect op hun en­ thousiasme. Siroop stroomt door hun aders. De siroperie werd in 1757 opgericht en is dus vele jaren ouder dan België. Kleinzoon Antoine is de twaalfde generatie. Geboren in het seizoen en als het ware in de kuip ge­ vallen. Al die tijdwerd er amper iets gewij­ zigd aan het procedé. Voor een kilo siroop is nog steeds acht kilo fruit nodig, tachtig procent peren en twintig procent appels. Die appelen en peren komen uitsluitend uit het Land van Herve en van hoogstammige boomgaarden. Zo krijgen ze meer zon, be­ vatten ze meer suikers enminder water. Ze wordenmet de hand geplukt of uit de boom geschud. “Beidemethodes zijn gevaarlijk”, merkt Antoine laconiek op. Zo’n honderd boeren en particulieren voorzien de siroop­ fabriek van de nodige voorraad. De appe ­ len en peren worden gekookt, geperst en het resterende sapwordt opnieuw gekookt tot het een donkere, kleverige siroop vormt. Een proces dat in totaal zo’n dertig uur in beslag neemt. Min of meer, want dit goed­ je laat zich niet timen. Precies inschatten

wanneer het goedemoment is aangebroken, is een van de kerntaken van dit ambacht. Na al dat hard labeur eindig je met een ar­ tisanaal natuurproduct, gemaakt volgens het eeuwenoude familierecept. Uitsluitend appels en peren, geen water, suiker of an­ dere additieven. En daardoor tien of zelfs twintig jaar te bewaren. En de pulp? Die wordt weggeschonken aan geïnteresseerde boeren die er hun vee mee voederen. Zo is de cirkel rond. > Siroperie Artisanale d’Aubel Rue Saint-Antoine 16, Aubel, sirop.be Een landschap van heggen Laat het duidelijk zijn, in het Land van Herve gaat het bovenal om het bijzonde­ re landschap. Toeristisch, culinair en eco­ nomisch. Daar staat en valt alles mee. Dit landschap brengt al dat lekkers voort, dit landschap verbindt die resem peperkoe­ kendorpen met elkaar en dit landschap ontroert je voortdurend. Kortom, dit land­ schap is de reden van bestaan van het Land van Herve. En je moet er in verdwalen om zijn vele lagen te ontwaren. Opties genoeg, elk dorp heeft diverse bewegwijzerde wan­ deltracés. De voormalige spoorlijn 38 door­ kruist het gebied als een rode draad en dan zijn er nog vele smalle kronkelwegen die

14

VAB MAGAZINE

1 2

3 4

1. Antoine, de twaalfde

generatie siroopmaker.

2. Het Land van Herve

grossiert in sierlijke

gehuchten die zo op

een postkaart kunnen.

3. Onze persoonlijke

favoriet: Clermont-

sur-Berwinne, waar

je onder het stadhuis

door kunt sjezen.

4. Bij Raph’s Cook ga je

niet zonder honger

buiten.

15

JANUARI-FEBRUARI 2021 REIZEN

LAND VAN HERVE

Je moet in het landschap verdwalen om zijn vele lagen te ontwaren.

Fijn te doen! 1. Patisserie Jean-Pierre

Kleine appelɳauwte of zin in huisgemaakte speculaas, wafels, marsepein of macarons? Dit is de beste bakker van de streek. Ondertussen is de vierde generatie aan het bakken en kwamen er zes ɲlialen bij.

langs die omheinde weides slingeren. De ha- gen en heggen worden bovendien alleen maar talrijker, elk jaar komt er minstens tweehon- derd meter bij. En zo wordt de eigenheid van deze regio steeds krachtiger terwijl de valse noten verdwijnen. Wij zwerven uren rond. We zien hoe de kerktoren van Herve zowaar gedraaid lijkt, we bewonderen de vrolijke, Maaslandse renaissancestijl die allerlei loka- le materialen, zandsteen, baksteen, mergel, leien en blauwsteen frivool combineert en ko- men er achter dat het basisschooltje van Olne ‘Farand’Olne’ heet. Geen mens die daar niet vrolijk van wordt. In Soiron, samen met Olne en Clermont-sur-Berwinne een van de mooiste dorpen van Wallonië, treffen we een eeuwen- oude wasplaats, kabouterhuisjes die leunen te- gen de kerk en ontelbaar veel poezen. Peperkoekendorp Een dorp tot favoriet uitroepen is niet gemak- kelijk, maar we kunnen er niet omheen, het kleine Clermont-sur-Berwinne, hoop en al een handvol kasseistraten, bekoort ons het meest. Er is het stadhuis, dat meteen ook als stadspoort fungeert en dus boven de straatstenen zweeft, er is de Saint-Jacques le Majeurkerk, een stop op weg naar Compostella, die als kers op de taart omringdwordt door een charmant kiezel- kerkhof dat ook als uitzichtpunt dient. Sinds kort kijk je van hier uit over een wijngaard. De enthousiaste, kleine investeerders die de wijn- stokken sponsorden, worden binnen enkele jaren in essen uitbetaald. Pal op dat scheve plein ook een onopvallende bruine kroeg: Au Renouveau. Zonder veel verwachtingen stap- pen we binnen in een wereld van donker ge- beitste lambriseringen, afgesleten betontegels en een goed bemande toog om er, tot onze ver- bazing, een uitstekende tonijn met een curry van wintergroenten geserveerd te krijgen. Niet het soort gerecht dat je verwacht in een boeren- gat. We vernemen er dat het huis van de bur- gemeester vroeger met het stadhuis verbonden was en dat al wie hier trouwde wat smalend be- keken werd. Want doordat het stadhuis boven de straat zweeft, kreeg je te horen dat je op straat was getrouwd. Status, zelfs een boerenstreek is er gevoelig aan.

> Place Nicolaï 29, Aubel, patisseriejeanpierre.be

2. Abdij van Val-Dieu Deze abdij werd in 1216 gesticht door cisterciënzersmonniken en omvat een basiliek, een brouwerij, een klooster, diverse restaurants, een park en een museumshop waar je zowel noveenkaarsen als bier vindt. De verstilde kloostertuin en de imposante reɾer maken de meeste indruk, maar ook in het park kijk je je ogen uit. Bovendien starten van hieruit tal van bewegwijzerde wandelingen. Een orde huist hier niet meer, het klooster wordt bevolkt door een kleine, christelijke gemeenschap.

> Val-Dieu 227, Aubel, val-dieu.net

3. Amerikaanse begraafplaats 7989 Amerikaanse soldaten die omkwamen tijdens de Tweede Wereldoorlog vonden hier eeuwige rust. Het is een imposante plek met een al net zo indrukwekkende zuilengalerij waarop de namen van 450 vermiste soldaten te lezen zijn. Hier liggen ook 37 broers samen begraven, een keer zelfs drie broers op een rij. De vele bezoekers laten zich troosten door het Land van Herve, dat zich aan je voeten uitstrekt. [1]

> Rue due Mémorial Américain 159, Hombourg

4. Raph Cook’s Je hebt een zalmburger en een zalmburger. En die van Raph Cook’s is helemaal wat hij moet zijn: een mix van verse en gerookte zalm, twee vuisten dik, heerlijk smeuïg en bomvol smaak. Of comfortfood in laagjes. Kwestie van dagenlang geen honger meer te hebben.

> Place Nicolaï 31, Aubel, raphcooks.be

5. L’Aube des Saisons Zeggen dat Rachel haar B&B met hart en ziel uitbaat, doet haar te weinig eer aan. De kamers werden tot in het kleinste detail gedecoreerd, er zijn salons in overvloed en het 180°-panorama is simpelweg verbluɱend. Bij het ontbijt uitsluitend heerlijke lokale producten, van yoghurt tot gezouten karamel. Een perfecte uitvalsbasis dus.

> Rue Hansez 22, Olne, aube-des-saisons.be

6. D’Un coin à l’Autre De dochter van de lokale beenhouwer opende net na de eerste lockdown dit gezellige etablissement, pal in het centrum van het lieɳijke Soiron. Goed voor eenvoudige, maar lekkere streekgerechten en een ɲjn uitzicht. [2]

> Soiron Centre 3, Pepinster, duncoinalautre.eatbu.com

7. Toerisme Land van Herve In dit toerismekantoor start je met een korte ɲlm die je de geschiedenis van de streek vertelt. Daarnaast vind je hier ook een resem streekproducten en folders en passeert die befaamde 38, de voormalige spoorlijn die omgetoverd werd tot ɲetsstrook, pal achter de deur. Bovendien kun je ter plekke parkeren én ɲetsen huren. Redenen genoeg om binnen te springen.

> Place de la Gare 1, Herve, paysdeherve.be

> Au Renouveau Place de la Halle 4, Clermont

16

VAB MAGAZINE

1 2

3 4

1. In het Land van Herve speelt het

eeuwenoude landschap terecht

de hoofdrol.

2. Integreren doe je op deze

dorpshoek, waar Jan en alleman

binnenspringt.

3. Zin in een opkikkertje?

Patisserie Jean-Pierre heeft

altijd wat je nodig hebt.

4. Het Amerikaanse kerkhof in

Hombourg wordt omringd door

natuurpracht en dat contrast

maakt indruk.

17

JANUARI-FEBRUARI 2021 REIZEN

TEKST EN FOTO’S STIJN SMETS

LISSABON & OMSTREKEN Leven op pastéis

‘De liefde gaat door de maag’, zo luidt het smakelijke gezegde. En dat klopt. Aan tafel viel ik als een blok voor Portugal, met Lissabon als hartelijke hoofdschotel. Bom apetite!

EUROPA

W aaraan denk jij als ik Portugal zeg? Misschien wel een reeks toeris­ tische bezienswaardigheden. Ik niet. Portugal link ik meteen aan het goud­ bruine gebakje dat schittert als de warme avondzon: pastéis . Krokant en smeuïg te­ gelijkertijd, zoet en verslavend. Een beetje zoals Portugal zelf. Ik ben er ondertussen helemaal aan verknocht, aan het gebak én het land. En dus zit ik weer op Portugese bodem. Klaar voor een vleug Lissabon en de mooie regio errond. Acclimatiseren doe ik het liefst boven een geurend kopje kof­ e. Dat kan zoals in alle grote steden in een trendy kofebar. Maar in Lissabon kies ik voor Confeitaria Nacional, al sinds 1829 een begrip bij kofeminnend Lissabon. Ik slurp in een authentiek interieur van mijn bakje troost, met ernaast een gebakje om mijn zoete tand te vullen. Ik moet dan ook wat energie opdoen, want ik heb een ets­ tocht gepland. Fietsen in Lissabon, hoor ik je denken? Aangezien ik niet de kuiten van Remco Evenepoel heb, laat ik het oude

centrummet zijn steile hellingen voor wat het is en hou ik het wijselijk op het vlakke gedeelte dat zich uitstrekt langs de Taag, die als een blauwe loper voorbij Lissabon richting oceaan stroomt. Fietsen langs de Taag Ik ontmoet Tânia en Jorge. Zij verhuren et­ sen en organiseren etstours. Het is in Lis­ sabon niet altijd even duidelijk waar je wel en niet mag etsen en of je van je sokken zult worden gereden door Uberchauffeurs die hun achterbankvee zo snel mogelijk er­ gens willen droppen. Mijn etsgidsen ken­ nen wél de plekken waar we rustig kunnen trappen. We etsen langs de Taag naar Belém, de historische wijk aan de rand van de hoofd­ stad. Wanneer we de impressionante Ponte 25 de Abril naderen, ga ik in de remmen. In de schaduw van deze rode hangbrug ligt namelijk LX Factory, een oude industriële site die werd omgetoverd tot een relaxte hotspot voor wie jong en jong van geest is. Straatkunst, designboetieks, een immense boekenwinkel met een gigantische druk­ pers als decor, barretjes, restaurants, win­ kels propvol hebbedingen én de lekkerste chocoladetaart die je ooit zult eten. Het etsprogramma moet dan ook even wijken voor een spie hemels genot bij Landeau, mijn vaste plek als ik in Lissabon ben. Eens terug op ons stalen ros vertellen Tâ­ nia en Jorge honderduit over de dingen die we onderweg tegenkomen. Van het futuris­ tische Museum van Kunst, Architectuur en Technologie (MAAT), het klassieke Hiëro­ nymietenklooster en de Torre De Belém, de verdedigingstoren uit de zestiende eeuw, tot dingen die veel toeristen links laten lig­ gen, zoals de botanische tuin waar je ver­

frissing vindt in de schaduw van de mooi­ ste bomen en planten die gedijen in een warm klimaat. Vlak bij de Jardim Botâni­ co Tropical kun je de originele pastéis de Belém kopen. Op drukke dagen staan ze in rijen aan te schuiven. Paradijs voor surfers Na het stadsgewoel zoek ik rustigere oor­ den op. Op nog geen uurtje rijden van Lissabon domineert het Paleis van Mafra het landschap. Het gigantische complex combineerde een koninklijk paleis met een franciscanenklooster. Daar waar de vertrekken van de kloosterlingen uitblin­ ken in soberheid zijn die van de koning en koningin een ode aan buitenissige pracht en praal. Hier zou zelfs Liberace een indi­ gestie aan bladgoud en tierlantijntjes krij­ gen. Centraal loopt een gang van 232 me­ ter lang, die dwars door alle kamers leidt en waar je helemaal doorheen kunt kijken. Een van de meest indrukwekkende delen is de gigantische bibliotheek, waar 36.000 boeken en manuscripten bewaard worden. In de bibliotheek huizen ook vleermuizen die de conditie van de boeken op peil hou­ den. Hoe dat precies werkt, is nog steeds een raadsel. Er wordt verondersteld dat ze insecten en larven die de boeken schade kunnen toebrengen opeten en zo de kwa­ liteit van de werken garanderen. Het Paleis van Mafra ligt op een boog­ scheut van de oceaan en als ik nog maar aan golven denk, beginnen mijn zeebenen al te jeuken. De oceaan trekt hier vooral surfers aan, want aan goede golven geen gebrek. Door de structuur van de zeebo­ dem zijn er het hele jaar door golven aan het strand van Ribeira d’Ilhas. Het nabijge­ legen dorpje Ericeira telt dan ook 35 surf­

Eten in Lissab Traditioneel tafelen in een statig kader met obers in een strak pak kan bij Gambrinus . Prijselijk, maar een crêpe Suzee bestellen, is er een spektakel op zich. De beste gegrilde kip eet je bij Bonjardim en alles wat uit de zee komt verorber je smakelijk bij Marisqueira Azul . Hip dineren kan op meerdere plekken in LX Factory, bijvoorbeeld bij Taberna 1300 . Zin om gerechten te delen? Dan is een tafeltje bij Taberna Moderna een aanrader.

18

VAB MAGAZINE

’s Avonds moet je de zonsondergang bij Cabo

Espichel aanschouwen, met een spectaculair uitzicht op de kliffen aan de Atlantische Oceaan.

1. Al sinds 1430

waarschuwt een

vuurtoren op Cabo

Espichel schepen

voor de ruwe kustlijn.

De huidige toren

kwijt zich nog steeds

van die taak.

2. Aan praal geen

gebrek in het Paleis

van Mafra.

3. Het nadeel van

pastéis ? Eentje is

nooit genoeg.

4. Ribeira d’Ilhas is een

paradijs voor surfers.

Er zijn dan ook 35

surfscholen actief.

1 2

3 4

19

JANUARI-FEBRUARI 2021 REIZEN

LISSABON

1. Bovenop de triomfboog

is de beste plek om

het mierennest op

Praça do Comércio te

aanschouwen.

2. De Portugese keuken

is er eentje van pure

smaken.

3. Op de oever van de Taag

2 3

is het heerlijk fietsen.

scholen. Het strand ligt er mooi gelegen tussen de rotsen. Je hoeft niet te surfen om van het strand en de zee te genieten. Zonsondergang aan de kliffen De Lissabonners zoeken in de zomer ook verkoeling aan de andere oever van de Taag. Ten zuiden van Costa da Caparica ligt zo’n twintig kilometer zandstrand. In het hoogseizoen waggelt het boemeltrein- tje de hele dag door de duinen, de kustlijn op en af, zodat je het meest rustige stukje strand kunt uitkiezen. In de strandbarre- tjes ligt de verse vis voor het uitkiezen. Wie al dat zandmaar niks vindt en liever de natuur opzoekt, trekt beter naar het na- tuurreservaat Evoa. Na een kilometerslan- ge autorit door de rijstvelden in de delta van de Taag kom je bij het vogelobserva- torium. Een paradijs voor wie de natuur en vogels in het bijzonder een warm hart toedraagt. In de lagune, die 14.000 hecta- re aan natuurreservaat herbergt, strijken zo’n honderd vogelsoorten neer. Het hoog- tepunt ligt rond de wintermaanden, maar

ook in de zomer kun je hier vanuit hutjes naar de vogels turen. En als je dan toch op de zuidelijke oe- ver van de Taag bent, moet je ’s avonds de zonsondergang aanschouwen bij Cabo Es- pichel, in de buurt van Sesimbra. Terwijl de wind langs mijn oren giert, wordt mijn netvlies getrakteerd op een spectaculair uitzicht op de kliffen aan de Atlantische Oceaan. Deze magische plek is gekruid met een streepje kerkelijke geschiedenis. Het heiligdom van Nossa Senhora do Cabo kijkt er uit over de eindeloze zeemassa. De kerk uit 1701, met daarrond een reeks vertrekken waar pelgrims vroeger konden overnachten, straalt een mythische rust uit. In de middeleeuwen zou de Maagd Maria hier zwevend boven het water van de oceaan verschenen zijn aan een bejaard koppel. Ik tuur, maar zie niks. Het enige wat ik zie verschijnen is een pastŽis die ik ’s morgens bij de bakker haalde om op te peuzelen terwijl de rode bol langzaam ach- ter het wateroppervlak verdwijnt. Niet zo heilig, maar wel goddelijk lekker.

1

PRAKTISCH

Erheen Verschillende luchtvaartmaatschappijen vliegen dagelijks van Zaventem naar Lissabon. Overnachten VAB-Magazine verbleef in het Neya Hotel in Lissabon. Wil je ook een nachtje buiten Lissabon logeren? Quinta dos Machados biedt een gezellig traditioneel kader en Senhora Do Cabo is

een afgesloten paradijsje. > www.neyahotels.com

www.quintamachados.com www.senhoradocabo.com

Ter plaatse Lissabon heeﬞ een uitgebreid netwerk van metro- en vooral tramlijnen. Tramlijn 28 is bijzonder populair, omdat die langs heel wat bezienswaardigheden rijdt. Met de Lisboa Card kun je onbeperkt gebruikmaken van het openbaar vervoer en krijg je toegang tot verschillende musea en bezienswaardigheden (€ 20 voor 24u, € 34 voor 48u). Hoewel Lissabon heuvelachtig is, zijn er toch fietsdeelsystemen, zoals Gira.

OOK DIT MAG JE NIET MISSEN IN LISSABON

• Struin door de straten van Alfama , de wijk waar de fadomuziek ’s avonds over de straten rolt en je op de Miradouro das Portas do Sol een mooi uitzicht hebt over de stad. • Bekijk het centrale plein Praça do Comércio vanop de triom﬇oog Arco da Rua Augusta . • Je hoeﬞ het moderne deel van Lissabon, waar in 1998 de Wereldtentoonstelling werd gehouden, niet links te laten liggen. De omgeving biedt rust en een aantal architecturale hoogstandjes, waaronder het grote aquarium . Leuk voor wie met kinderen reist.

• Ontdek verborgen pareltjes als Casa do Alentejo . Laat je niet misleiden door de simpele gevel. Op de patio waan je jezelf in Marokko. Instagramproof! • Drink lokaal! Probeer de sherry-achtige ginjinha of de kruidenlikeur eduardino . Je koopt beide in het winkeltje Ginjinha sem Rival. • Over lokale lekkernijen gesproken, proef op restaurant de azeitão kaas , een pi מּ ige geitenkaas die in de buurt van Lissabon gemaakt wordt.

Toeristische informatie > www.visitlisboa.com

Goed verzekerd Reis zonder zorgen naar Lissabon met een VAB-Reisbijstand, vanaf € 92 per jaar of € 116 voor het hele gezin. > vabreisbijstand.be

20

VAB MAGAZINE

COLUMN

“Ik mis één ding. Dat is het eiland, de Britten. Ik mis de eindeloze wandelingen langs de immens mooie kustlijn van South Devon, Wales en Cornwall.”

IK MIS TOCH WEL IETS…

I k kreeg deze week een mooi berichtje binnen op Twitter. Een man die ik niet persoonlijk ken, maar wel heel hard apprecieer, omdat hij uit- komt voor zijn meningen en ook erg grappig uit de hoek kan komen (@SaidBataray). En die stuurde me uit het niets een tweet. Of het allemaal nog wel wat ging met me, en of ik de lockdown nog wel aankon. Mocht dat niet het geval zijn, dan was hij altijd bereid om me even een hart onder de riem te steken. Een jne babbel kan wonderen doen.

uit te zijn. Het was een blinde vlek in het vakantie- spectrum. We kennen Londen van het werk en de citytrips, maar de rest? Naargeestige beelden van regen, mist en slecht en grijsgekookt eten. Uptight en met vreemde seksuele gewoontes. Aangeleerd op de vele strenge en elitaire kostscholen, waar je maar een diploma krijgt als je er in slaagt om iemand ongemerkt een doodschop te verkopen. Niets is minder waar. Clichés die niet kloppen. Het is een prachtig land,

met grandioze natuur en ontzet- tend lekker weer. Echt waar. Ik mis de eindeloze wandelin- gen langs de immens mooie

U hebt ondertussen al door dat ik niet van de meest jn-

besnaarde ben. Ik leef graag en hard, en ik sta zelden of nooit stil bij de die- pere emotionele zielen- roerselen des mensen, laat staan bij hun ge- mis op enig ander vlak. Mijn broers en ik zijn de vleesgeworden lemonade makers , wegens meestal ci- troenen toebedeeld. Maar we vinden dat niet erg. We zijn zo opgevoed. Kinnekeszalf als algeme- ne oplossing en verder niet te veel zagen en klagen. Het hing zelfs bij ons mama boven de stoof. Op zo’n houten bordje ‘Niet klagen maar dragen en bidden om kracht’. En toch, ik was zeer aangenaam verrast. Ik vond het mooi dat iemand onbaatzuchtig even over het muurtje informeert. En toen begon ik na te denken. Wat mis ik? Waar heb ik last van? Ik schik mij zon- der veel toestanden. Leren terugschakelen, veel lezen en veel sporten. Maar toch. Ik mis één ding. Dat is het eiland, de Britten. Sinds een jaar of drie ga ik, gaan we er graag en veel op vakantie, of gewoon om er even

kustlijn van South Devon, Wales en Cornwall. Ikmis de knusse pubs, waar je heerlijk kunt kletsen en li- ters auwmaar smakelijk bier kunt wegwerken. Ik mis de prachtige B&B’s en de mooie restaurants, waar je in tegenstelling tot wat me- nigeen vermoedt, ontzettend lekker en verjnd kunt eten. Ik mis sticky toffee pudding en ka- zen gekocht op boerenmarktjes. Ik mis de discussies met mijn lief tijdens eindeloos lan- ge wandelingen daar. Ik mis ook de pittoreske schoonheid van veel van die kustdorpjes, waar ze voortreffelijke sh and chips serveren, kraak- vers en heerlijk joviaal. De autoritjes langs kron- kelende, hoog omhegde baantjes, waar iedere te- genligger een uitdaging is en je vanzelf beleefd en vriendelijk wordt tegen elkaar. En onlangs werd ik er nog eens aan herinnerd dat de Brexit iets denitiefs is. Dus ik heb er het ra- den naar wanneer ik er nog eens geraak. Dus daar wil ik het nog wel eens over hebben. Een dezer!

Guido Everaert

Levensgenieter

pur sang.

21

JANUARI-FEBRUARI 2021 REIZEN

22

VAB MAGAZINE

TEKST EN FOTO’S JONATHAN RAMAEL

Kreta

MEDITERRANE VEELZIJDIGHEID

Kreta is één van de grootste en mooiste Griekse eilanden in de Middellandse Zee. Zin in hemelse stranden, kleurrijke steden, ruige bergen, diepe ravijnen en duizenden jaren aan geschiedenis? Hier vind je het allemaal en meer voor een spetterende winterbreak.

EUROPA

B innen de juiste context durf ik mezelf wel- eens als een beschaafde jongen te omschrij- ven. Mijn eerste grote postcorona trip in de wieg van de westerse beschaving doorbrengen, leek me dan ook geen slecht idee. Die wieg ligt niet in Rome, nee zelfs niet in Athene, maar op het prachtige eiland Kreta. Hier legden de Minoërs bijna vijfduizend jaar geleden al de hoekstenen van de Europese cultuur. Terwijl onze voorouders met z’n allen in een hol onder de grond kropen om zich warm te houden, werden op Kreta al enor- me paleizen neergepoot. Het handelsimperium dat zich van hieruit ontplooide overheerste dui- zend jaar de hele regio en deed zaken met Egyp- te en Mesopotamië. Minoïsche schepen zouden volgens sommige bronnen zelfs helemaal tot aan de kliffen van Dover gevaren zijn. En dat valt zo’n tweeduizend jaar voor Julius Caesar de papes ontgroeide best indrukwekkend te noemen. Kreta ziet er magniek uit. Het binnenland is een eindeloze opeenvolging van indrukwekken- de bergketens en vruchtbare valleien. De grillige rotskust herbergt het ene paradijselijke strand na het andere en het klimaat is perfect voor land- en wijnbouw, iets waar de Kretenzers ook nu nog

steeds meesters in zijn. Vandaag de dag kun je die rijke geschiedenis en prachtige landschappen combineren met een aantal erg fotogenieke steden en avontuurlijke activiteiten, met als resultaat een verbazend veelzijdige bestemming op een relatief klein oppervlak. Zeker wie er met de wagen op uittrekt, kan hier een onvergetelijke vakantie uit- stippelen. Zullen we dat meteen even doen dan? Tijdreizen in en rond Heraklion De meeste reizen in Kreta beginnen in de hoofd- stad Heraklion. In het oude centrum vind je heel wat sfeervolle pleintjes, kuierstraatjes en restau- rants, maar het zijn vooral de culturele schatten die van elk bezoek een must maken. Het Archeo- logisch Museum van Heraklion is één van de be- langrijkste in zijn soort in Europa. Wie wat wel- gekomen context kan gebruiken vooraleer de vele historische sites te bezoeken, kan hier simpelweg niet aan voorbij. Meer dan vijfduizend jaar ge- schiedenis staat hier uitgestald: van de neolithi- sche tijd tot de Romeinse periode en alles daarna. Dat uit zich in een verbijsterende collectie artefac- ten: van Minoïsche mozaïeken tot wapens uit het bronzen tijdperk en vierduizend jaar oude juwe- len. Het meest intrigerende stuk is misschien wel de ‘Schijf van Phaistos’: een kleine, ronde discus vol vreemde tekens die nooit ontcijferd werden. Staan de diepste geheimen van de kosmos erop gecodeerd of is het een banale boodschappenlijst? We zullen het allicht nooit weten. Wie het museum is doorgelopen, is klaar om een paar kilometer buiten het centrum de restan-

Bijna vijfduizend jaar geleden legden de Minoërs op Kreta de hoekstenen van de Europese cultuur.

23

JANUARI-FEBRUARI 2021 REIZEN

KRETA

Het binnenland is een eindeloze opeenvolging van indrukwekkende bergketens en vruchtbare valleien. De grillige rotskust herbergt het ene paradijselijke strand na het andere.

ten van het Paleis van Knossos te bezoeken. Dit gigantische complex was volgens de le- gende de woonplaats van koning Minos, die er elke negen jaar zeven sappige jongens en meisjes in het labyrint losliet om als hapje te dienen voor de minotaurus, een bloeddorstig beest met een stierenkop dat blijkbaar op een erg streng dieet stond. Zowel het labyrint als het monster is natuurlijk een Griekse mythe en Minos zelf is het zuiderse equivalent van de Engelse King Arthur. Het paleis is echter geen fabeltje en was eeuwenlang het zwaarte- punt van het politieke en economische leven op Kreta. Tijdens het hoogseizoen kan het hier erg druk worden en om de originele glorie van het complex te beleven zul je hier en daar je verbeelding moeten gebruiken. Het blijft ech- ter een indrukwekkende en historisch onvoor- stelbaar belangrijke site. Wie naar Kreta trekt zonder Knossos te zien doet zichzelf tekort. De charme van Chania Heraklion mag dan de grootste stad van Kreta zijn, Chania is met voorsprong de mooiste. Dit is hoe een mediterrane havenstad er in ieders verbeelding uitziet. Een betoverende Veneti- aanse haven vol pastelkleurige gevels en res- taurantjes die zich in een halve cirkel langs het water uitstrekken, een historisch centrum vol mooie kerkjes, een doolhof van winkel- steegjes om in te verdwalen, een indrukwek- kend fort en dito vuurtoren om het geheel te beschermen. Het is een stad voor romantische avondjes en diners bij kaarslicht, waar je na een laatste glas wijn licht beschonken arm in armweer naar het hotel kuiert. Ik houd het bij een glaasje op de middag langs de kade, terwijl ik een oude visser in het oog houd die onder een parasol geduldig op de vangst van de dag zit te wachten. Een mens moet spelen met de kaarten die hij krijgt. Ook rond Chania valt heel wat te beleven. Zo’n tien kilometer buiten de stad ligt de ruï- ne van het oude Aptera: een interessante his-

1

2

torische site die er zo goed als verlaten bij lag. In de oudheid was dit één van de voor- naamste stadstaten op Kreta, tot een stevi- ge aardbeving rond het jaar 700 roet in het eten gooide. Het duurde tot de Byzantij- nen zich hier settelden voor er weer leven in de brouwerij kwam. Door deze vreem- de geschiedenis kun je nu op dezelfde site zowel een perfect bewaard antiek theater als een klooster uit de twaalfde de eeuw be- wonderen. In dat theater worden trouwens nog steeds optredens georganiseerd. Ook jij kunt er – als niemand kijkt – desgewenst een monoloog afsteken. Wie even de beentjes wil strekken – en met ‘even’ bedoel ik de hele dag – moet ten zuiden van Chania door het grootste ravijn van het eiland trekken. De Samariakloof is een fantastisch natuurspektakel en trekt in het hoogseizoen duizenden wandelaars per dag. De route is zestien kilometer lang en loopt tussen vijfhonderd meter hoge wanden die op sommige plaatsenmaar een paar meter van elkaar staan. Aangezien ik ook zestien kilometer terug zou moeten stappen om de wagen op te pikken, koos ik wijselijk voor de kleinere Therissokloof. Die kun je gewoon met de auto door. Het enige waarvoor je moet opletten zijn over- stekende berggeiten. Je ziet de beesten over het hele eiland op de meest duizelingwek- kende rotspunten doodkalm van het uit- zicht genieten. Wat een waaghalzen.

24

VAB MAGAZINE

1. Genieten van de

3. Ga in Margarites zeker eens langs bij Giorgis van Keramion.

ondergaande zon op Balos Beach.

2. Het sfeervolle theater van Aptera.

4. Knossos is één van

Europa’s belangrijkste historische sites.

Hemelse stranden Wie naar de Middellandse Zee reist, wil ook weleens languit in de zon kunnen lig- gen. Geen probleem in Kreta, want het ei- land beschikt over een bijna lachwekkende hoeveelheid paradijselijke stranden. Vai Beach bijvoorbeeld, waar je in de schaduw van het grootste natuurlijke palmbos van Europa van je drankje slurpt. Of Elafonisi, waar het strand roze is en het water kraak- helder. Preveli Beach is ook een optie: hier bruin je aan de voet van een antiek klooster en een rotsmassief van waaruit een rivier- tje richting zee komt stromen. Deze drie locaties zijn erg bekend en dus ook popu- lair, maar op veel andere plekken kun je het strand zo goed als voor jezelf hebben. Zelf besloot ik de zonsondergang mee te pikken op Balos Beach in het afgelegen noordwesten van Kreta. Dit is misschien wel het meest spectaculaire strand van al- lemaal. Je kunt er per boot naartoe, maar echte avonturiers nemen de wagen. Je rijdt vijftien kilometer omhoog over een slin- gerend grindpad met naast je de zee in de afgrond. Eens geparkeerd loop je een half- uurtje door een fenomenaal maanland- schap van rotsen en struiken, om via een uit de klif gehakte stenen trap tot aan het water af te dalen. Het strand ligt langs een ondiepe lagune en wordt beschut door een aantal rotseilanden. Daardoor kun je over één droge strook zand, als was het een na- tuurlijke catwalk, door de zee lopen. De tocht naar beneden geeft je het gevoel in het antieke, wilde Kreta rond te stappen. Later bergop weer naar de wagen klauteren is een ander verhaal, maar wie daarover klaagt, kan beter thuisblijven. Wonderbaar- lijke plek. Verborgen plekjes in de bergen Ook in het ruige binnenland van Kreta val - len heel wat – vaak minder voor de hand liggende – plekken te ontdekken. Het unie- ke Lasithi Plateau bijvoorbeeld, een uitge- strekte groene hoogvlakte volledig omcir- keld door bergen. De rit ernaartoe loopt over talloze haarspeldbochten en langs fenomenale panorama’s en is één van de spectaculairste op het eiland. Eens aange- komen kun je in de populaire Dikteongrot afdalen, waar volgens de legende Zeus ge-

3 4

Wijntoisme in Kreta

Kreta staat bekend om zijn fantastische wijnen. De grootste wijnstreek ligt net onder Heraklion. Wij gingen er op bezoek bij de Silva Daskalaki Winery, een familiale wijnbouwerij met een breed assortiment aan ɳessen. Het bedrijɺe wordt gerund door een moeder en haar dochter, die ook foodpairings met traditionele Kretenzische gerechten aanbieden. Een deel van hun wijnen wordt nog volgens de oude methodes geproduceerd en bewaard in echte amforen uit klei, die met bijenwas worden afgesloten. Wie een antieke Griekse of Romeinse wijn wil proeven, komt er hier

het dichtste bij. > silvawines.gr

25

JANUARI-FEBRUARI 2021 REIZEN

Page 1 Page 2 Page 3 Page 4 Page 5 Page 6 Page 7 Page 8 Page 9 Page 10 Page 11 Page 12 Page 13 Page 14 Page 15 Page 16 Page 17 Page 18 Page 19 Page 20 Page 21 Page 22 Page 23 Page 24 Page 25 Page 26 Page 27 Page 28 Page 29 Page 30 Page 31 Page 32 Page 33 Page 34 Page 35 Page 36 Page 37 Page 38 Page 39 Page 40 Page 41 Page 42 Page 43 Page 44 Page 45 Page 46 Page 47 Page 48 Page 49 Page 50 Page 51 Page 52 Page 53 Page 54 Page 55 Page 56 Page 57 Page 58 Page 59 Page 60 Page 61 Page 62 Page 63 Page 64 Page 65 Page 66 Page 67 Page 68 Page 69 Page 70 Page 71 Page 72 Page 73 Page 74 Page 75 Page 76

magazine.vab.be

Made with FlippingBook - Online catalogs