BOLETIN INDUSTRIAL Mayo 2021

Fabricación esbelta y automatización: una relación perfecta

Se pueden implementar varios conceptos como el “Mapeo de flujo de valor”, el “Ritmo de producción requerido por el cliente” y los llamados programas “Waste Walk” (evaluación de residuos) para ayudar al fabricante a decidir si un sistema manual, uno automatizado, o una combinación de ambos, es el mejor enfoque para sus instalaciones. Pero la clave detrás de todos ellos es la búsqueda incesante de la eliminación de los residuos. La línea de ensamblaje automatizada, por lo tanto, puede ser una mejora efectiva para el entorno de la manufactura esbelta. Pero con el simple hecho de agregar una larga línea transportadora entre las células de trabajo no es la respuesta completa y puede conducir a un ambiente de trabajo contraproducente. “Cuando se integra correctamente en la automatización, la línea transportadora puede ayudar a eliminar el desperdicio eficientemente en las instalaciones”, dijo Greissinger. La automatización también puede mejorar la precisión cuando los requisitos superan las capacidades de los humanos. Siempre que la automatización no interrumpa las células de trabajo equilibradas y las líneas de fabricación, se puede implementar con éxito como parte del programa de fabricación esbelta de una empresa. ¿La automatización es adecuada para su instalación? Los fabricantes deben estar seguros de que la adopción de sistemas de automatización en su modelo de fabricación esbelta es la opción adecuada para su línea de producción. Según Greissinger, la automatización y la manufactura esbelta son ideales para aplicaciones donde se requiere un ensamblaje de precisión, cuando las operaciones existen en múltiples turnos, cuando los productos son de baja mezcla/alto volumen o cuando los clientes exigen tiempos extremadamente cortos. También hay escenarios en los que la automatización y la fabricación esbelta no encajan bien. El uso de la automatización no es beneficioso para productos de alta mezcla/bajo volumen, procesos que no son repetibles o que requieren de ajustes regulares y toma de decisiones humanas, y aquellos que no

La mayoría de los fabricantes que han adoptado técnicas de fabricación esbelta están satisfechos con el concepto y su capacidad para proporcionar un entorno de producción eficiente. Pero también hay quienes han entendido mal este concepto y están implementando técnicas erróneas en su nombre. ​En términos simples, la fabricación esbelta es un modelo enfocado en minimizar las pérdidas de los procesos de manufactura, al mismo tiempo que intentamaximizar la calidad para el cliente final. A lgunos fabricantes esperan demasiado de este tipo de fabricación, pero sin entenderlo del todo. Los conceptos erróneos pueden surgir de la mala interpretación de los términos o de sólo adoptar algunos e ignorar otros. Según Kurt Greissinger, gerente de productos en una importante compañía de ingeniería llamada Bosch Rexroth, una planta con sólo un proceso de manufactura celular no ayudará a la empresa a obtener los beneficios que conlleva un enfoque de fabricación esbelta más integral. Un entorno completo de manufactura esbelta debe incluir procesos de administración de inventario, reabastecimiento ininterrumpido de piezas, venta de productos según la demanda y otros conceptos clave. “Los fabricantes deben entender que el modelo de fabricación esbelta está pensado para funcionar a largo plazo”, explicó Greissinger. “No se puede asignar una fecha de finalización tentativa. Si una empresa ve la fabricación esbelta como un programa con una fecha de inicio y una fecha de finalización, es

casi seguro que su implementación fracasará”. Concepto clave: eliminación de residuos

Si hay un concepto básico que entender sobre la fabricación esbelta es la eliminación de residuos. Con este concepto como el núcleo de un sistema esbelto, tanto los procesos manuales como los sistemas de producción automatizados pueden jugar un papel clave en la optimización de todos los procesos.

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