Solano Law Firm - February 2019

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The SOLANO Monthly February 2019 Edition | Edición de Febrero de 2019

Georgia • 1900 Century Place NE, STE 222, Atlanta, GA 30345 | Alabama • One Perimeter Park S, STE 100N, Birmingham, AL 35243

WORKING BETTER REFLECTING ON THE PAST AND MOVING FORWARD

The past year was a busy one for Solano Law Firm. We helped many people overcome countless obstacles, assisting them through the immigration process and fighting for their rights. Within the law firm itself, we made a few big changes aimed at improving the client experience. We recognize that client experience is everything, so earlier in the year, we sat down and looked at the client onboarding process. We challenged ourselves to rethink the system in place, from the moment someone calls us with a potential case to the second the case is resolved. A big part of our updated client experience is centered on making things as easy as possible for clients. We want more clarity between clients and the people working on their cases. This started with setting up client expectations from the very beginning in such a way that everyone is on same page, but no one is overwhelmed. Immigration law can be daunting, and there can be a lot to process. So we structured our protocol in such a way to eliminate stress. The end result is a better working relationship between our firm and the people we represent, all for the end goal of having happier clients! Before we made these changes last year, we used to do more up front. For instance, our consultations used to contain a lot of information, and that’s where things could get really overwhelming. We sought out client feedback on our processes and made changes accordingly.

Our team learned a lot in 2018 and grew to meet the needs of our clients. So far, the feedback on our changes has been great. Clients love our new approach and no longer feel inundated with complex information. As we go into the new year, there are many things I want to accomplish. Right now, I’m considering how my team and I can work more efficiently. We use many different software programs and have systems in place to help keep us on track and deliver the highest level of service to our clients. I’m looking forward to spending some time early this year rethinking how we use the tools and resources we already have access to. I know there are many things we can do within the firm that would allow us to work better. You might call that the theme of 2019 — working better. I’m excited to help our firm grow and tackle new challenges. We will be able to take on more cases and help a greater number of people The more people we can help, the bigger impact we can have within our community. Immigration and its many issues can be an uphill battle, but as we look ahead to the new year, we want to even out that playing field as much as possible.

“The end result is a better working relationship between our firm and the people we represent, all for the end goal of having happier clients!”

–Zaira Solano

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TRABAJANDO MEJOR

REFLEJAR EL PASADO Y AVANZAR

El año pasado fue un año ocupado para Solano Law Firm. Ayudamos a muchas personas y familias superar numerosos obstáculos, los asistimos a través del proceso de inmigración y de luchar por sus derechos. Pero dentro de la firma como tal, hicimos unos cuántos cambios grandes para mejorar la experiencia del cliente. Siempre estamos pensando como podemos mejorar, aunque nada en el proceso este mal. Sabemos que la experiencia del cliente es todo, y queremos simplificar y mejorar el proceso de inicio del cliente. A principios del año, nos sentamos y dimos un vistazo al proceso desde el momento que el cliente nos llama con un caso potencial hasta el momento que terminamos el caso y todo lo del medio. Una gran parte de nuestra experiencia del cliente actualizada está centrada en hacer las cosas tan fáciles como sea posible para los clientes. Queremos mayor claridad entre los clientes y las personas que trabajan en sus casos. Esto comenzó con establecer las expectativas de los clientes desde el principio de manera que todos estén en la misma página y nadie se encuentre abrumado. El derecho migratorio puede ser abrumador, y puede haber mucho para procesar. Así que estructuramos nuestro protocolo de una forma que elimine el estrés. El resultado final es una mejor relación funcional entre nuestra firma y las personas a las cuales representamos, todo por la meta final de tener clientes felices. Antes de hacer estos cambios el proceso era mas complicado. Por ejemplo, nuestras consultas tenían mucha información y preguntas lo cual causaba confusión y abrumaría al cliente. Nosotros pedimos el feedback de los clientes sobre

nuestros procesos e hicimos los cambios de acuerdo a eso.

Nuestro equipo aprendió mucho en 2018 y creció para satisfacer las necesidades de nuestros clientes mejor que antes. Hasta ahora, el feedback acerca de nuestros cambios ha sido genial. Los clientes aman nuestro acercamiento y ya no se sienten inundados con información compleja. Al comenzar un nuevo año, hay muchas más cosas que quiero cumplir. Justo ahora, estoy pensando en cómo mi equipo y yo podemos trabajar más eficientemente. Usamos mucha tecnología de programas distintos y sistemas para manejar los casos y proporcionar el servicio de alto nivel que le prometemos a nuestros clientes. Anhelo pasar algún tiempo de este año repensando cómo usamos las herramientas y los recursos a los cuales ya tenemos acceso. Sé que hay muchas cosas que podemos hacer en la firma que nos permitan trabajar mejor. Puedes llamar al tema del 2019 “trabajando mejor”. Estoy emocionada por ayudar a crecer a nuestra firma y a superar nuevos retos. Podremos tomar más casos y ayudar a más personas que antes. Entre más personas ayudemos, podremos tener un mayor impacto dentro de nuestra comunidad. Las leyes de inmigración y sus numerosos problemas pueden ser una batalla difícil, pero mientras miramos al futuro de este año, queremos pelear esta batalla con usted.

“El resultado final es una mejor relación funcional entre nuestra firma y las personas a las cuales representamos, todo por la meta final de tener clientes felices.”

–Zaira Solano

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“Zaira’s team goes above and beyond on a consistent basis. There was always close attention to detail from the moment I called inquiring about their services to the moment my case was closed. The paralegal I worked with went out of her way to make sure that I understood the process. If she ever did not have the answer, she always went and found an answer. Since attorneys have an incredibly high workload, I did not expect to have much communication with the attorney, but the paralegal set me up with an appointment whenever I asked to speak directly with the attorney. I could not have asked for a better team!” –Nick HAPPY CLIENTS “El equipo de Zaira va mucho más allá constantemente. Siempre hubo mucha atención al detalle, desde el momento en el que llamé para preguntar acerca de sus servicios hasta el momento en el que mi caso cerró. La asistente legal con la cual trabajé se esforzaba para que yo entendiera el proceso y si en algún momento no tenía la respuesta, ella siempre la encontraba. Ya que los abogados tienen una carga laboral increíblemente grande, no esperaba tener mucha comunicación con el abogado, pero la asistente legal agendaba una cita siempre que quería hablar directamente con él. ¡No pude haber pedido un mejor equipo!” –Nick CLIENTES FELICES

TAKE A BREAK

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If you have been a lawful permanent resident and living in the U.S. for several years, you may be in the best place to apply for naturalization, aka official U.S. citizenship. As people set their resolutions for the new year, one of the biggest goals for permanent residents is to apply for naturalization. It’s a huge achievement and one worth setting. The road to naturalization is long and takes a lot of work, but when you take the time and make it a priority, it is completely within your reach. OUR GOAL OF NATURALIZATION • You must be 18 years or older. • You must be a permanent resident for five years. If you are married to a U.S. citizen, the requirement is three years. • You must live in the U.S. for at least 30 months — of a total possible 60 months — during your five years as a permanent resident. If you are married to a citizen, then you must have spent 18 months in the U.S. during the last three years. • You must live in the state or district where you begin the naturalization process for three months before applying. • You must be able to read, write, and speak basic English. • You must be knowledgeable of the fundamentals of U.S. history and the U.S. government. NUESTRA META DE NATURALIZACIÓN Si has sido un residente permanente legal y has vivido en los Estados Unidos por muchos años, puede que estés en el mejor lugar para aplicar por la naturalización, mejor conocida como la ciudadanía estadounidense oficial. Al igual que las personas establecen sus metas para el nuevo año, una de las metas más grandes de los residentes permanentes es aplicar por la naturalización. Es un logro inmenso que vale la pena hacer. El camino a la naturalización es largo y toma mucho trabajo, pero cuando te tomes el tiempo y lo conviertas en una prioridad, estará completamente a tu alcance. • Debes tener 18 años de edad o más. • Debes haber sido un residente permanente por cinco años. Si estás casado con un ciudadano americano, el requisito es tres años. • Debes haber vivido en los Estados Unidos por al menos la mitad de los ultimo cinco años o tres años. • Debes vivir en el estado donde comiences el proceso de la naturalización por tres meses antes de aplicar. • Debes ser capaz de leer, escribir y hablar Inglés básico. • Debes tener conocimiento de lo fundamental acerca Historia y el Gobierno de los Estados Unidos. • Debes ser capaz de mostrar que eres una persona de buen carácter moral. Para aplicar por la naturalización, debes cumplir los siguientes requerimientos. In order to apply for naturalization, you must meet the following requirements.

• You must be able to show you are a person of good moral character — having no criminal record. • You must not be in default for any prior years of back taxes. • You must be willing to support the U.S. Constitution, to perform civilian or military service if required, and be willing to take the oath of allegiance to the U.S. A lot of people want to start the naturalization process, but they put it off because it takes time and commitment. However, because the process lasts about one year from start to finish, making it a goal this month can mean you will complete the process next January. What a great way that would be to start 2020. You can then register to vote and help change the future of our country. It is our responsibility to vote for those who cannot.

If you have questions about beginning the process of naturalization or are ready to start, don’t hesitate to give us a call. We are here to help.

Muchas personas quieren comenzar el proceso de naturalización, pero lo posponen porque requiere tiempo y compromiso. Sin embargo, debido a que el proceso dura aproximadamente un año de principio a fin, hacerlo una meta este mes puede significar que completarás el proceso al principio del 2020. Ya cuando tengas la ciudadanía puedes registrarte para votar en las elecciones y ayuda cambiar el transcurso de nuestro país. No pierdas mas tiempo y empieza tu proceso. Si tienes preguntas acerca del inicio del proceso de naturalización o si estás listo para comenzar, no dudes en llamarnos. Estamos aquí para ayudarte.

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OFFICE HAPPENINGS EVENTOS DE OFICINA

Zaira received the Military Spouse JD Network Exceptional Service Award. This Award recognizes a military spouse attorney for demonstrating an unwavering commitment to the legal profession and going above and beyond the call of duty to serve others. Zaira was nominated and awarded because of her commitment to addressing the needs of the military community in the area of immigration law. Zaira is married to Robert Solano, an officer in the U.S. Army. She volunteers on the Military Assistance Program Committee for the American Immigration Lawyers. Zaira has trained military attorneys on immigration laws and how they affect soldiers and their families.” Zaira recibió el Premio al Servicio Excepcional de la Military Spouse JD Network. Cada año este premio reconoce a la abogada(o), esposa de un militar por demostrar su inquebrantable compromiso con la profesión legal y por ir más allá del llamado al deber de servir a otros. Zaira fue nominada y premiada por su compromiso con tratar las necesidades de la comunidad militar en el área del derecho de inmigración. Zaira está casada con Robert Solano, un Oficial del Ejército de los Estados Unidos. Ella es voluntaria en el Comité del Programa de Asistencia Militar de la Asociación National de los Abogados de Inmigración. Zaira a dado talleres a abogados militares acerca del las leyes de inmigración y cómo afecta a los soldados y sus familias.

Congratulations to Rosa Guzman, voted Employee of the Quarter by our team! If you are a client from Alabama you have probably met Rosa when she greeted you with an energetic smile and helped during your appointment. Rosa works on family petitions, trains new employees in Alabama, and helps our New Client Services team. Here are some comments from our team:

“Rosa is a team player; she works well with everyone.”

“Rosa has a positive attitude, contributes to improving our processes, and is always willing to help out whenever she can.”

“I appreciate Rosa training me when I first started working here.”

¡Felicidades a Rosa Guzman, elegida por nuestro equipo como Empleada del Trimestre! Si eres un cliente de Alabama probablemente conociste a Rosa cuando te saluda con una sonrisa enérgica y te ayudó durante tu cita. Rosa trabaja con pedidos familiares, entrena nuevos empleados en Alabama, y ayuda a nuestro equipo de Servicio a los Nuevos Clientes. Aquí hay algunos comentarios de nuestro equipo:

“Rosa es una jugadora en equipo, trabaja bien con todos.”

“Rosa tiene una actitud positiva, contribuye a mejorar nuestros procesos, y siempre está dispuesta a ayudar cada vez que puede.”

“Aprecio que Rosa me haya entrenado la primera vez que comencé a trabajar aquí.”

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INSIDE THIS ISSUE Making the Client Experience Even Better............Page 1 What’s Your Resolution for the New Year?.............Page 3 Testimonial...................................................................Page 4 Office Events.................................................................Page 5 Start the Year Right in Atlanta and Birmingham Page 6 EN ESTE EDICIÓN Hacer la Experiencia del Cliente aún Mejor..........Page 2 ¿Cuál es tu Meta para el Año Nuevo?......................Page 3 Testimonio Enero 2019..............................................Page 4 Eventos de Oficina.......................................................Page 5 Start the Year Right en Atlanta y Birmingham .....Page 6

Exhibición Cinematic Couture - Desde ahora hasta el 3 de Marzo El Museo de la Moda + Películas de la Universidad Savannah de Arte y Diseño presenta “Cinematic Couture”, un vistazo al diseño de trajes en las películas y la cultura popular. Trajes creados para capturar un momento de la historia. La entrada son $10, o gratis para los miembros del museo. Para más información, visita SCADFash.org/exhibitions/cinematic-couture- exhibition. Beer, Bourbon, & BBQ Festival - March 2 The 5th Annual Beer, Bourbon, & BBQ Festival is being called the biggest festival yet! The festival will host more BBQ that ever before. Spend the day at Atlantic Station trying new flavors of BBQ, as well as beer and bourbon. See beerandbourbon.com/atlanta-ga/show for complete details. Alabama Coffee Fest - Feb. 23 Alabama Multicultural Organization brings together a festival celebrating all things coffee. Try new coffees, learn about unique coffees from around the world, and enjoy live entertainment. It’s a festival for all the senses! For tickets, see eventbrite.com/e/alabama-coffee-fest-tickets-49024284956. Marcha con ACIJ en Selma - March 5 La Coalición Para Justicia de Inmigrantes (ACIJ) y Solano Law Firm cruzará el puente Edmund Pettus junto con familia, amigos y aliados en apoyo de los derechos civiles. Nos reuniremos a las 12:30pm en el Museo de la Esclavitud y la Guerra Civil ubicado en 1410 Water Ave, Selma, AL. Después de cruzar el puente nos encontraremos en el otro lado en el “Anuncio de Bienvenida de Selma.” Para mas información visite https://www.facebook.com/ALimmigrant 4 EVENTOS PARA ASISTIR EN EL AÑO NUEVO

4 EVENTS TO KICK OFF THE NEW YEAR Cinematic Couture Exhibition - Now through March 3 The SCAD Fash Museum of Fashion + Film presents “Cinematic Couture” — a look at costume design in film and popular culture. See costumes created to capture a moment in history. Admission is $10, or free for museum members. For more information, visit SCADFash.org/ exhibitions/cinematic-couture-exhibition. Beer, Bourbon, & BBQ Festival - March 2 The 5th Annual Beer, Bourbon, & BBQ Festival is being called the biggest festival yet! The festival will host more BBQ that ever before. Spend the day at Atlantic Station trying new flavors of BBQ, as well as beer and bourbon. See beerandbourbon.com/atlanta-ga/show for complete details. Alabama Coffee Fest - Feb. 23 Alabama Multicultural Organization brings together a festival celebrating all things coffee. Try new coffees, learn about unique coffees from around the world, and enjoy live entertainment. It’s a festival for all the senses! For tickets, see eventbrite.com/e/alabama- coffee-fest-tickets-49024284956. March with ACIJ en Selma - March 5 The Alabama Coalition for Immigrant Justice and Solano Law Firm will cross the Edmund Pettus Bridge along with family, friends and allies in support of Civil Rights. We will meet at 12:30 p.m. at the Museum of Slavery and the Civil War located at 1410 Water Ave, Selma, AL. After crossing the bridge we will meet each other on the other side in the “Selma Welcome Announcement.” For more information visit https://www.facebook.com/ALimmigrant

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